Zonas del dolor de cabeza y lo que significa cada una

Hay 300 tipos diferentes de dolores de cabeza, y hay mucha superposición en donde causan su particular de dolor. Sin embargo, también hay sutiles diferencias en la localización del dolor de cabeza y otros síntomas que pueden ayudar a distinguir un tipo de dolor de otro. Y saber con qué tipo de dolor de cabeza estás tratando es importante para que puedas obtener el tratamiento adecuado.

Identificación de la zona del dolor de cabeza

Aquí te dejamos una pequeña guía para que sepas de donde te viene el dolor de cabeza y así saber cual es la causa.

Si el dolor está alrededor del ojo

El dolor de cabeza dentro y alrededor del ojo puede ser un signo clásico de un dolor de cabeza en racimo, llamado así porque estos dolores de cabeza tienden a ocurrir en grupos durante un período de semanas o meses antes de desaparecer por un tiempo. Por lo general, sólo se afecta un ojo (aunque no siempre el mismo), y ese ojo también puede estar enrojecido, lagrimoso, hinchado o caído.

El dolor de cabeza en racimo también puede irradiarse por el cuello, la mejilla, la nariz, la sien o el hombro, otra vez, generalmente sólo de un lado. También puede tener la nariz tapada o con goteo e incluso náuseas y sensibilidad a la luz y al sonido. Debido a que suelen ser unilaterales y pueden implicar sensibilidad a los estímulos, las cefaleas en racimo se confunden a menudo con las migrañas.

Cada cefalea en racimo puede durar tan poco como media hora o hasta varias horas, y suele aparecer a la misma hora todos los días y a menudo cuando se está durmiendo, por lo que se les llama “cefaleas de reloj despertador”. Las cefaleas en racimo son uno de los tipos de cefalea más dolorosos, pero también uno de los más raros.

“Son muy dolorosas, como un atizador caliente en el ojo”, dice el Dr. Mark W. Green, portavoz de la Fundación Nacional de Cefalea y director de medicina para el dolor y la cefalea de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York.

Ciertos medicamentos pueden ayudar después de que un ataque de cefalea en racimo ya ha ocurrido. Entre ellos se encuentran los triptanos inyectables (una familia de medicamentos desarrollados para tratar las migrañas), algunos anestésicos locales y la respiración de oxígeno al 100% a través de una máscara. Otros medicamentos, tomados de manera regular, pueden ayudar a prevenir los ataques antes de que ocurran, incluyendo corticosteroides, bloqueadores de los canales de calcio y melatonina. Hable con su médico acerca de las terapias preventivas si sufre de cefaleas en racimo.

Si el dolor es en el cuello

El dolor de cuello puede no ser lo primero en lo que se piensa cuando se trata de migrañas, pero son una característica común en los dolores de cabeza.

“Alrededor del 75% de las personas con migrañas tienen dolor de cuello, que es algo de lo que mucha gente no se da cuenta”, dice el Dr. Green.

Algunas personas pueden evitar los ataques de migraña manteniéndose alejadas de los factores desencadenantes. Aunque éstos varían de persona a persona, los desencadenantes comunes de la migraña incluyen el estrés, el alcohol y ciertos alimentos. Los medicamentos aprobados para otras afecciones como los betabloqueantes, los antidepresivos y los anticonvulsivos pueden ayudar a prevenir las migrañas. El año pasado, la FDA aprobó el primer medicamento para la prevención de la migraña: Aimovig (erenumab).

Si usted es propenso a la migraña, la prevención es probablemente la opción más atractiva. Si sólo los toma de vez en cuando, hay varios medicamentos a los que puede recurrir para el tratamiento, incluyendo analgésicos de venta libre como el ibuprofeno, los triptanos y otros medicamentos de venta con receta.

Si el dolor es en el cuero cabelludo

Las cefaleas tensionales no causan un dolor real en el cuero cabelludo, pero pueden hacer que esa zona se sienta tensa, casi como si se estuviera tirando de una banda a su alrededor.

A diferencia de las migrañas y los dolores de cabeza en racimo, las cefaleas tensionales suelen causar dolor en ambos lados de la cabeza, principalmente en la frente, las sienes, la parte posterior de la cabeza y, a veces, en el cuello y los hombros, y el dolor suele sentirse como una presión, dice el Dr. Green.

El estrés es la causa más común de los dolores de cabeza por tensión, aunque los problemas físicos con los músculos o las articulaciones pueden contribuir. Pruebe analgésicos de venta libre para los dolores de cabeza por tensión que son muy frecuentes, pero hable con su médico si se vuelven crónicos.

Si el dolor está en sus senos nasales

Muchos de los llamados “dolores de cabeza por sinusitis” son en realidad dolores de cabeza por tensión o migrañas, el primer y segundo tipo más común de dolores de cabeza, respectivamente. De hecho, dice el Dr. Green, un verdadero “dolor de cabeza sinusal” probablemente no existe realmente. “La mayoría de los dolores de cabeza se refieren a la región de los senos nasales”, dice.

La enfermedad aguda de los senos paranasales puede causar un dolor de cabeza, agrega. Pero también es probable que tengas fiebre y una secreción del coño por la nariz.

Siempre hable con su médico si el dolor en cualquier parte de su cabeza o alrededor de ella se vuelve crónico e incapacitante, si los dolores de cabeza se sienten diferentes de lo que solían, si aparecen muy repentinamente o si están acompañados de fiebre, confusión, rigidez de cuello, visión doble o convulsiones.

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