Urticaria: 5 razones por las que te pica la piel

El estallido de la urticaria es lo peor: la piel te pica por todas partes, estás cubierto de antiestéticas ronchas rojas y, como si eso no fuera suficiente, no siempre está claro qué podría haberlas desencadenado.

Lo que sí sabemos es que la urticaria puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, incluyendo la cara, el torso, los brazos, las piernas e incluso dentro de la boca y las orejas. Su tamaño puede variar desde tan pequeño como la punta de un lápiz hasta tan grande como un plato de comida. La urticaria suele aparecer cuando se tiene una reacción alérgica a una sustancia – caspa de animales, polen, látex – que provoca que el cuerpo libere histamina y otras sustancias químicas en la sangre. Eso es lo que causa la picazón, la hinchazón y otros síntomas.

Tanto si alguien entra en la categoría de urticaria aguda (que dura seis semanas o menos) como si es una urticaria crónica (más de seis semanas), hay algunas causas concretas de esas molestas protuberancias rojas:

La dieta

Si usted tiende a tener urticaria después de comer mariscos, cacahuates, nueces de árbol, huevos, leche y bayas, entonces puede tener una alergia alimentaria, dice Debra Jaliman, MD, una dermatóloga de la ciudad de Nueva York y autora de Skin Rules.

Para algunos, el culpable es obvio – comerán una galleta de mantequilla de maní, por ejemplo, e inmediatamente tendrán un sarpullido. Para otros, no es tan cortante y seco; los síntomas pueden tardar varias horas en desarrollarse. De cualquier manera, haga una cita con su médico si sospecha que tiene una alergia alimentaria. El Dr. Jaliman dice que es probable que se le ponga una dieta de eliminación en la que se reintroduce un alimento potencialmente desencadenante cada semana. “Digamos que no está comiendo ninguno de los alimentos que provocan la urticaria y luego agrega mariscos y vuelve a tener la urticaria. Entonces podrás averiguarlo”, dice el Dr. Jaliman. Después de que determine el culpable, no lo incluya en su dieta para evitar que los síntomas leves se vuelvan crónicos. El Dr. Jaliman dice que es probable que le prescriban un EpiPen: si accidentalmente ingiere un alimento desencadenante, podría tener urticaria en la garganta, lo cual puede ser peligroso.

El exterior

Las picaduras de insectos y la exposición al polen pueden hacer que te salga una urticaria, pero probablemente ya lo sabías. De lo que quizás no te hayas dado cuenta es que la luz solar directa, las temperaturas frías o los fuertes vientos también pueden provocar colmenas. Y no, esto no significa que seas alérgico a los elementos. “En realidad, es más bien que su piel es muy sensible”, dice Marilyn Li, MD, alergóloga e inmunóloga en Los Ángeles.

Aunque evitar estos desencadenantes podría evitar que la urticaria reapareciera, la Dra. Li dice que su médico podría proporcionarle un antihistamínico que podría resolver un problema basado en el clima o la temperatura. De esa manera, usted puede disfrutar de una caminata en un día soleado de verano o sostener una lata de cerveza fría el fin de semana sin preocuparse por un potencial brote de urticaria.

Una enfermedad subyacente

La urticaria crónica puede ser un signo revelador de un problema mayor, y puede ser necesario un extenso análisis de sangre para determinar el problema subyacente. El Dr. Jaliman dice que los pacientes con lupus, linfoma, enfermedad de la tiroides, hepatitis o VIH pueden tener urticaria como síntoma de su enfermedad. Como estas personas tienden a sufrir de urticaria crónica, los medicamentos son la forma más confiable de alivio.

Si has contraído un virus, eso también podría ser una causa de urticaria. El Dr. Li dice que la urticaria causada por virus suele durar seis semanas, así que si su sarpullido persiste por más tiempo, consulte a un alergólogo para determinar otra posible causa.

Sudor

Mientras que tu trote matutino o tu régimen de levantamiento de pesas después del trabajo puede aumentar las endorfinas, tu dosis diaria de ejercicio también podría estar causando que te salga urticaria. ¿Por qué? Según el Dr. Jaliman, el cuerpo produce acetilcolina, una sustancia química que puede inhibir la descomposición celular, como respuesta al ejercicio. Para algunas personas, la acetilcolina altera las células de la piel, irritando así la piel y creando un sarpullido de la misma manera que lo hace la histamina.

El Dr. Li dice que el sudor también puede ser una señal de un brote para aquellos propensos a la urticaria. El sudor en sí no causa urticaria, pero indica que el calor del cuerpo se eleva. Para algunos, el exceso de calor en la piel, por un entrenamiento u otra actividad que induce calor corporal, es suficiente para producir urticaria. “Incluso tomar una ducha caliente hace que se produzcan”, dice la Dra. Li.

Situaciones con carga emocional

Las respuestas emocionales intensas pueden desencadenar un brote de urticaria. Para aquellos con urticaria crónica, o urticaria que persiste por más de seis semanas a la vez, el estrés y la ira pueden calentar el cuerpo y hacer que libere histamina.

“He visto a niños estallar en urticaria por tener una rabieta”, dice el Dr. Li. “Ciertamente, el estrés relacionado con la ansiedad puede causar más comezón en los pacientes que tienen urticaria y empiezan a tener más urticaria como resultado de la comezón y el rascado de las existentes”.

Para aquellos con urticaria crónica por actividades inducidas por el calor o por enfermedades, el Dr. Li sugiere visitar a un médico para determinar los síntomas y recibir una receta de antihistamínico. “Las soluciones son individualizadas y muchas veces pueden implicar sólo tomar un poco más de medicación”, dice.

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