Tipos de depresión y qué necesitas saber sobre ellos

Bajo el paraguas de la depresión hay muchos tonos de gris. La depresión puede ser leve o severa. Puede ser de corta duración o crónica. Circunstancias especiales, como el nacimiento de un bebé o el cambio de las estaciones, pueden desencadenar síntomas de depresión.

Comprender el tipo de depresión que experimenta una persona ayuda a los médicos a determinar el tratamiento. Y para las personas a las que se les diagnostica depresión, tener información sobre su trastorno específico puede ser útil. “La gente parece consolada al saber lo que les está pasando,” dice Sarah Noble, DO, una psiquiatra de la Red de Atención Médica Einstein en Filadelfia. “Al menos tienen una respuesta de por qué están experimentando lo que están experimentando”.

Esto es lo que debe saber sobre los diferentes tipos de depresión. Si sospecha que usted o un ser querido tiene uno de estos, hágase evaluar por un profesional de la salud mental. Ellos pueden ayudarle a establecer un diagnóstico y el mejor tratamiento.

Tipos de depresión

Trastorno depresivo mayor

En un año determinado, millones personas (la mayoría de ellos mujeres) experimentan este tipo muy común de depresión, también conocida como depresión mayor o depresión clínica. Según los criterios de diagnóstico publicados por la Asociación Psiquiátrica Americana, las personas deben tener al menos cinco síntomas que persistan durante dos semanas o más para que se les diagnostique un trastorno depresivo mayor. Esos síntomas pueden incluir sentimientos de tristeza, vacío, inutilidad, desesperanza y culpa; pérdida de energía, apetito o interés en actividades placenteras; cambios en los hábitos de sueño; y pensamientos de muerte y suicidio. La mayoría de los casos son altamente tratables.

El trastorno depresivo mayor tiene dos subtipos: “depresión atípica” y “depresión melancólica”. Las personas que caen en la primera categoría tienden a dormir y comer mucho. Son emocionalmente reactivos y muy ansiosos, explica el Dr. Noble. Los de la segunda categoría tienen problemas para dormir y tienden a rumiar sobre pensamientos de culpa, dice. Los adultos jóvenes tienden a presentar una depresión atípica, y el tipo melancólico se ve más a menudo en los ancianos.

Depresión resistente al tratamiento

A veces, las personas que padecen un trastorno depresivo grave no responden fácilmente al tratamiento. Incluso después de probar un antidepresivo y luego otro, y tal vez un tercero o cuarto, su depresión persiste obstinadamente. “Tal vez sea genético, tal vez sea ambiental”, dice el Dr. Noble. “Su depresión es simplemente tenaz.”

Para ayudar a las personas a superar la depresión resistente al tratamiento se empieza con un estudio exhaustivo para asegurar un diagnóstico adecuado e identificar otras causas psiquiátricas y médicas de sus síntomas. Se aconseja a los pacientes sobre la dosis adecuada y la duración del tratamiento. Si un medicamento no funciona, los médicos intentarán cambiar a un medicamento similar o a uno de una clase diferente. Los pacientes pueden beneficiarse al agregar un segundo antidepresivo de una clase diferente y tal vez otro tipo de medicamento, como un antipsicótico.

Depresión subsíndrome

Una persona que tiene síntomas depresivos pero no marca todas las casillas para un diagnóstico de depresión mayor puede ser considerada “subsíndrome”. Quizá tenga tres o cuatro síntomas, no cinco, o quizá ha estado deprimida durante una semana, no dos, explica el Dr. Noble.

“En lugar de mirar los síntomas, suelo mirar la funcionalidad”, dice. ¿El paciente es capaz de ir al trabajo y ocuparse de las responsabilidades diarias? Si la persona está luchando, aún puede beneficiarse del tratamiento, incluso con medicación, dice.

Trastorno depresivo persistente

Las personas con trastorno depresivo persistente (TDP) tienen un estado de ánimo bajo, oscuro o triste la mayoría de los días y al menos dos síntomas adicionales de depresión que duran dos años o más. En los niños y adolescentes, el PDD (también llamado distimia) puede ser diagnosticado si los síntomas de irritabilidad o depresión persisten durante un año o más. “Puede que aumente o disminuya su intensidad, pero generalmente es un nivel bajo de depresión”, explica el Dr. Noble.

Para ser diagnosticado con este tipo de depresión, las personas también deben tener dos de los siguientes problemas: problemas de sueño (demasiado o demasiado poco); baja energía o fatiga; baja autoestima; poco apetito o comer en exceso; poca concentración o dificultad para tomar decisiones; y sentimientos de desesperanza.

Por lo general, el PDD requiere un tratamiento con una combinación de medicamentos y psicoterapia.

Trastorno disfórico premenstrual

Hasta el 10% de las mujeres en edad fértil experimentan el trastorno disfórico premenstrual (TDPM). Esta forma grave de SPM puede desencadenar depresión, tristeza, ansiedad o irritabilidad, así como otros síntomas extremos, en la semana anterior al período de una mujer.

“Puede ser realmente incómodo, incapacitante, e interferir con la vida diaria de una mujer,” dice Dorothy Sit, MD, profesora asociada de psiquiatría y ciencias del comportamiento en Northwestern University’s Feinberg School of Medicine en Chicago.

Los científicos creen que estas mujeres pueden tener una sensibilidad anormal a los cambios hormonales durante su ciclo menstrual. Tomar antidepresivos, específicamente inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, en las dos semanas previas a su periodo o a lo largo del mes puede ser muy efectivo, dice el Dr. Sit. Ciertos tipos de anticonceptivos también pueden ayudar. Investigadores de la Universidad de California en San Diego están explorando el uso de la terapia de luz para mejorar la calidad del sueño y el estado de ánimo en mujeres con PMDD.

Depresión bipolar

Los grandes cambios de humor y energía, desde la euforia hasta la desesperanza, son la firma de la depresión bipolar, también llamada trastorno bipolar o enfermedad maníaco-depresiva. Para ser diagnosticado con esta forma de depresión, una persona debe haber experimentado al menos un ataque de manía. El bipolar suele aparecer en la adultez joven. Mientras que las mujeres y los hombres son diagnosticados en igual número, los estudios señalan posibles diferencias de género: Los hombres parecen tener un comportamiento más maníaco; las mujeres tienden a tener síntomas depresivos. El bipolar suele empeorar sin tratamiento, pero se puede controlar con estabilizadores del estado de ánimo, medicamentos antipsicóticos y terapia de conversación.

Aunque se necesitan más investigaciones, un estudio reciente del Dr. Sit y sus colegas sugiere que la fototerapia puede ser un tratamiento potencial para la depresión bipolar también. El estudio halló que, en comparación con la luz tenue del placebo, la exposición diaria a la luz brillante al mediodía podría reducir los síntomas de la depresión y mejorar el funcionamiento de las personas con trastorno bipolar.

Trastorno de desregulación del estado de ánimo

Los gritos y las rabietas pueden ser características del trastorno de desregulación del estado de ánimo (DMDD), un tipo de depresión diagnosticado en niños que luchan por regular sus emociones. Otros síntomas incluyen un humor irritable o enojado la mayor parte del día casi todos los días y problemas para llevarse bien en la escuela, en casa o con sus compañeros.

“Estos son los niños con fuertes arrebatos emocionales”, dice el Dr. Noble. “No son capaces de contener sus emociones”, así que “actúan y actúan sobre” sus sentimientos.

Actualmente, el DMDD se trata con medicamentos, psicoterapia y entrenamiento a los padres sobre cómo lidiar efectivamente con el comportamiento irritable de un niño.

Depresión posparto (o perinatal)

El nacimiento de un bebé trae una enorme alegría pero a veces puede llevar a la depresión posparto (PPD), un tipo que afecta a una de cada cuatro mujeres y a uno de cada ocho hombres. En las mujeres, la depresión posparto probablemente se desencadena por cambios en las hormonas, fatiga y otros factores. En los hombres, es ambiental, provocada por los cambios en los roles y en el estilo de vida que conlleva la crianza de los hijos.

La depresión posparto puede comenzar en cualquier momento del primer año después del nacimiento de un niño, aunque suele aparecer poco después de la llegada del nuevo bebé. Los sentimientos intensos de tristeza, ansiedad y agotamiento se vuelven abrumadores y pueden interferir con la vida diaria. Puede provocar pensamientos de hacerse daño a sí mismo o a su bebé.

En comparación con la “depresión posparto”, que es una afección leve, de corta duración y extremadamente común que causa ansiedad y síntomas depresivos inmediatamente después del nacimiento de un bebé, la DPP suele requerir un tratamiento con antidepresivos y/o terapia de conversación.

Trastorno afectivo estacional

El trastorno afectivo estacional (TAE) es un tipo de depresión recurrente (también conocido como depresión estacional) que suele aparecer en otoño o invierno. Junto con un cambio en el estado de ánimo, las personas que padecen TAE tienden a tener poca energía. Es posible que coman en exceso, duerman demasiado, anhelen carbohidratos, aumenten de peso o se retiren de la interacción social.

Las mujeres y los adultos jóvenes corren un mayor riesgo de desarrollar el TAE. También puede ser hereditario. El TAE se diagnostica después de al menos dos años de síntomas estacionales recurrentes. Si bien la causa exacta no está clara, las investigaciones sugieren que puede estar relacionada con un desequilibrio del químico cerebral serotonina. Una sobreabundancia de la melatonina de la hormona del sueño y niveles insuficientes de vitamina D también pueden jugar un papel.

El TAE se suele tratar con una dosis diaria de fototerapia y, a veces, con medicación.

Trastorno del estado de ánimo inducido por sustancias

El uso o abuso de drogas sedantes puede cambiar su estado de ánimo. Los síntomas, como la depresión, la ansiedad y la pérdida de interés en actividades placenteras, suelen aparecer poco después de tomar o abusar de una sustancia o durante la abstinencia.

Las sustancias que pueden conducir a este tipo de depresión incluyen el alcohol (si se bebe demasiado), los analgésicos opiáceos y las benzodiacepinas (que actúan sobre el sistema nervioso central).

Para diagnosticar a alguien con un trastorno del estado de ánimo inducido por una sustancia, los médicos deben descartar otras causas potenciales de depresión, y la depresión debe ser lo suficientemente grave como para interferir con las actividades diarias.

Depresión psicótica

Las personas con depresión psicótica tienen una depresión severa acompañada de psicosis, que se define como la pérdida de contacto con la realidad. Los síntomas de la psicosis suelen incluir alucinaciones (ver u oír cosas que no están realmente allí) y delirios (falsas creencias sobre lo que está sucediendo).

Una de las pacientes del Dr. Noble, dos años después de comenzar el tratamiento, confesó que tuvo un año durante el cual no comió nada de lo que su padre cocinó porque pensó que la estaba envenenando. La mujer estaba por lo demás lúcida; simplemente sufría de una depresión psicótica que no había sido tratada completamente.

Los médicos suelen recetar antidepresivos y antipsicóticos juntos para tratar la depresión psicótica.

Depresión debido a una enfermedad

Hacer frente a una enfermedad crónica grave, como una enfermedad cardíaca, el cáncer, la esclerosis múltiple y el VIH / SIDA, puede ser deprimente en sí mismo.

Ahora hay pruebas de que la inflamación relacionada con la enfermedad también puede jugar un papel en la aparición de la depresión. La inflamación causa la liberación de ciertos químicos por el sistema inmunológico que cruzan al cerebro, llevando a cambios cerebrales que pueden desencadenar o empeorar la depresión en ciertas personas, explica el Dr. Noble. Los antidepresivos pueden ayudar a prolongar su vida y mejorar su capacidad de funcionamiento, dice, y la terapia puede ayudar a muchos pacientes a hacer frente a enfermedades mentales y físicas.

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