¿Qué es una vasectomía? Todo lo que necesitas saber

Cualquiera que sea la época del año en que te hagas una vasectomía, es una cirugía menor que se usa como una forma permanente de control de la natalidad masculina. “El procedimiento impide que el esperma llegue al semen, que es el líquido que se eyacula del pene”, explica el Dr. Ramin. “Los testículos siguen produciendo esperma, pero no puede llegar al semen”. En otras palabras, el semen todavía existe, pero no contiene ningún esperma. Los espermatozoides no utilizados eventualmente mueren y son absorbidos por el cuerpo.

Esto es lo que necesitas saber si tú o tu pareja están considerando una vasectomía.

¿Qué sucede durante una vasectomía?

Buenas noticias: la vasectomía es un procedimiento rápido. Se realiza con anestesia local y sólo dura unos 20 minutos. “El paciente entra y generalmente ofrecemos valium para ayudarlo a relajarse”, le dice a Health Bruce Sloane, MD, de Philadelphia Urology Associates. “Utilizo la técnica ‘sin bisturí’ en la que hago dos aberturas en los lados derecho e izquierdo del escroto, saco el conducto deferente [el tubo que lleva el esperma], corto los extremos y lo cauterizo. Luego pongo pequeños clips en cada extremo, los separo con una puntada, y lo vuelvo a poner en el escroto.”

¿Es dolorosa la vasectomía?

La vasectomía no debería ser dolorosa para la mayoría de los hombres porque la zona estará suficientemente adormecida, aunque pueden sentir una ligera presión o tirones. “Después de una vasectomía, la mayoría de los hombres sienten un poco de dolor o molestia, pero generalmente es menor y se resuelve después de unos días de hielo y descanso”, explica el Dr. Ramin.

Como todos los procedimientos médicos, es importante recordar que cada persona responde al dolor de manera diferente – lo que es realmente doloroso para una persona puede ser NBD para otra.

¿cuáles son los otros efectos secundarios potenciales en una vasectomía?

El efecto secundario más común de una vasectomía es el dolor, dice el Dr. Ramin, y los efectos secundarios menos comunes son el hematoma (un coágulo de sangre en el escroto) y una condición llamada síndrome de dolor post-vasectomía, que causa dolor en los testículos que dura más de tres meses después del procedimiento. Sin embargo, es extremadamente raro, ya que sólo afecta a una pequeña minoría (1-2%) de los pacientes.

La vasectomía no afecta la producción o liberación de testosterona, por lo que no interfiere con el impulso sexual del hombre, el vello facial, la voz o cualquier otra cosa que esté influenciada por la testosterona. “Puedes esperar que las erecciones, los clímax y la cantidad de eyaculación permanezcan igual que antes de la cirugía”, añade el Dr. Ramin.

¿Cuánto cuesta una vasectomia?

El procedimiento suele estar cubierto por el seguro, dice el Dr. Sloane, pero “en mi consulta donde no hay seguro o donde el seguro no cubre, cobramos 650 dólares”, añade. El Dr. Ramin dice que la mayoría de las compañías de seguros fijan el costo entre 400 y 600 dólares, y los médicos que no aceptan el seguro para la vasectomía cobran entre 500 y 1500 dólares.

¿Qué tan efectiva es la vasectomía como método anticonceptivo?

A diferencia de las medidas anticonceptivas temporales, como la píldora, la vasectomía es una solución permanente para evitar el embarazo. “Es más eficaz para evitar el embarazo que cualquier otro método anticonceptivo, excepto la abstinencia”, dice el Dr. Ramin; de cada 100 personas que confían en él, .15 quedarán embarazadas, por lo que las probabilidades son inferiores al 1%. Y para muchas personas, la vasectomía es más atractiva que las opciones de esterilización femenina, como la ligadura de trompas, porque es un procedimiento médico mucho más sencillo, tiene menos complicaciones y es mucho menos costoso.

Según el Instituto Nacional de Salud, la vasectomía no es eficaz de inmediato y algunas parejas aún se embarazan durante el primer año después de la vasectomía. El consejo es usar otra forma de control de la natalidad hasta que los espermatozoides restantes se eliminen del sistema, lo cual se estima que requiere de 15 a 20 eyaculaciones. (O en términos de tiempo, alrededor de tres meses.) Después de eso, uno de cada cinco hombres todavía tendrá espermatozoides en su semen; tendrán que esperar a que su médico les diga que se ha eliminado y usar otro método anticonceptivo hasta que lo haga.

¿Cómo sabes que realmente ha funcionado?

Una vasectomía no termina cuando sales de la oficina del doctor. Es importante comprobar, tanto después del procedimiento como de la recuperación, que ha tenido éxito, ya que no se harán más bebés. Esto requiere muestras de semen, que se examinan en el laboratorio para asegurarse de que no hay o hay muy pocos espermatozoides móviles.

“Algunos espermatozoides pueden vivir por encima de los testículos, almacenados en lo que se llama la vesícula seminal -dos glándulas dentro de la pelvis que están adheridas a la próstata-, por lo que es importante que se siga utilizando la anticoncepción hasta el punto en que el recuento de espermatozoides en el líquido de la eyaculación sea consistentemente inferior a 10.000 espermatozoides no móviles por mililitro de semen”, dice a Salud el Dr. James Mollenkamp, urólogo de Palos Verdes, California.

Según el Dr. Mollenkamp, cuando hay menos de 10.000 espermatozoides inmóviles por mililitro de semen, se puede dejar de tomar precauciones anticonceptivas alternativas y confiar en la vasectomía como única forma de control de la natalidad. “10.000 puede parecer mucho, pero el recuento normal de espermatozoides en hombres sanos oscila entre 15 millones de espermatozoides y más de 200 millones de espermatozoides por mililitro de semen”, dice.

Si cambias de opinión, ¿puedes revertir el proceso?

Una vasectomía es reversible, y la reversión no es mucho más complicada que el procedimiento inicial, dice el Dr. Mollenkamp. Sin embargo, cuanto más tiempo se espera entre el procedimiento de vasectomía inicial y la reversión, más difícil es volver a conectar cada tubo de los conductos deferentes. “Una reversión 10 años después del procedimiento inicial versus una reversión unos años después puede o no tener el mismo resultado deseado”, advierte el Dr. Mollenkamp.

La alineación adecuada de los tubos es clave, por ejemplo, si usted o su pareja están considerando una vasectomía pero quieren dejar abierta la opción reversible, el Dr. Mollenkamp recomienda preguntar a su urólogo cuántas vasectomías y reversiones de vasectomía han realizado. El costo de la reversión también puede ser un problema. El Dr. Mollenkamp dice que para la mayoría de los hombres, la reversión de la vasectomía no suele estar cubierta por los planes de seguro, así que asegúrese de consultar primero con su compañía de seguros y de comprender los costos involucrados. Si tienes alguna duda sobre la posibilidad de hacerte una vasectomía, es mejor que la pospongas por ahora.

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