¿Qué es un eccema? Síntomas, diagnostico y tratamiento

Debido a que el eccema se utiliza a menudo como un término general para un grupo de erupciones cutáneas crónicas y con picor, es difícil encontrar una definición simple de esta condición de la piel. Muchas personas con eccema desarrollan parches de piel seca, con picazón y roja. En algunas formas de eccema, se desarrollan ampollas. Rascarse puede inflamar el sarpullido y causar “llanto” de líquido claro. Con el tiempo, los parches de piel afectados pueden engrosarse. El eccema puede tener un aspecto diferente dependiendo del tipo de sarpullido y de dónde aparezca en el cuerpo. Los síntomas suelen aparecer durante un tiempo y luego se calman antes de volver a aparecer. Más de 30 millones de estadounidenses tienen alguna forma de eccema. Aunque la causa exacta no está clara, se cree que una combinación de factores, como los genes, el medio ambiente y el sistema inmunológico, juegan un papel importante.

Tipos de eccema

Dermatitis atópica

La dermatitis atópica es la forma más común de la afección de la piel, y suele ser a lo que la gente se refiere cuando habla de eccema. Aproximadamente uno de cada cinco niños desarrolla dermatitis atópica, a menudo en la infancia y generalmente a la edad de 5 años. (Sólo un pequeño porcentaje de adultos desarrolla este tipo de eccema).

Pueden aparecer manchas secas, escamosas, rojas y con picor en la cara, el cuero cabelludo, las manos o los pies; en el interior de los codos o detrás de las rodillas. En casos más graves, estas manchas se agrietan y forman una costra, y pueden infectarse. La dermatitis atópica aparece y desaparece, con períodos en los que los síntomas empeoran y otras veces en los que la erupción entra en remisión y desaparece. Suele ocurrir en familias con antecedentes de este eccema, fiebre del heno o asma. Puede ser una condición de por vida, aunque algunos niños la superan o ven la mejora de los síntomas a medida que envejecen.

Eccema dishidrótico

Con este tipo de eccema, se desarrollan ampollas llenas de líquido y con picor debajo de la piel de las manos o los pies, especialmente en las palmas de las manos, las plantas de los pies o los lados de los dedos. Se pueden desarrollar parches de piel escamosa y roja. Con el tiempo, la piel afectada puede volverse gruesa y agrietada.

El eccema dishidrótico (también llamado pomfólisis) puede agravarse por el estrés o por el contacto frecuente o prolongado con el agua. El trabajo con ciertos metales, como el cromo, el cobalto o el níquel, puede desencadenar los síntomas. Es más común en las mujeres, y existe un mayor riesgo si ha tenido dermatitis atópica (eccema) o rinitis alérgica (fiebre del heno). Tiende a ocurrir en primavera y verano y en climas más cálidos.

Eccema numular

Las zonas redondas u ovaladas de llagas inflamadas que pican son el sello distintivo de este tipo de eczema, que también se llama dermatitis numular o eczema discoide.

Los grupos de pequeños granos forman placas, o parches, que se vuelven escamosos. Una o más áreas de la piel, generalmente en los brazos y las piernas, pueden verse afectadas. Es más común en los hombres mayores, pero las mujeres jóvenes también pueden padecerla. El eccema numular tiende a ocurrir en personas con piel seca, especialmente en invierno. Al igual que otros tipos de eccema, los síntomas pueden aparecer y desaparecer. Se pueden formar nuevas manchas donde hubo una lesión en la piel (como una picadura de insecto). Mantener la piel hidratada puede ayudar a prevenir futuros brotes.

Signos y síntomas del eccema

¿Cómo sabes que un sarpullido es un eczema y no una psoriasis u otra condición de la piel? El eczema suele ir acompañado de un picor incontrolable que empeora al rascarse y puede interferir con el sueño. La gente a veces se rasca hasta que sangra, pero la picazón persiste, y la herida se vuelve vulnerable a la infección.

Los signos y síntomas del eccema pueden variar de una persona a otra.

La dermatitis atópica, el tipo más común de eccema, suele aparecer en la infancia. Los bebés tienden a desarrollar un sarpullido rojo en las mejillas y el cuero cabelludo que se vuelve seco y escamoso. El sarpullido puede aparecer en forma de burbujas, supurar y formar una costra. En los niños pequeños, pueden verse afectados otros sitios del cuerpo, como los pliegues interiores de los codos o las rodillas, o las manos, las muñecas o los pies. Con el tiempo, estas manchas pueden aclararse u oscurecerse, y pueden volverse gruesas y desiguales y causar picor constantemente.

El eccema dishidrótico suele afectar a las manos y los pies. Las personas con este tipo de eccema desarrollan pequeñas ampollas llenas de líquido que pican y queman. Las ampollas lloran, forman una costra y se agrietan, exponiendo la piel a una dolorosa infección.

El eczema numular produce granos o ampollas que gotean líquido y forman parches con forma de moneda en las piernas, los brazos, las manos, los pies o el torso. Se produce con mayor frecuencia en los meses de invierno.

Síntomas del eccema

Picazón severa
Erupción roja
Parches secos, ásperos y escamosos
Blistering
Exudado
Dolorosas grietas en la piel

¿Qué causa el eccema?

Aunque se desconoce la causa exacta del eczema, los científicos creen que es un producto de sus genes y del medio ambiente. El riesgo de eccema es mayor en los niños cuyos padres tuvieron eccema o una condición como el asma o la fiebre del heno.

Normalmente la piel sirve de escudo contra las toxinas, bacterias y alérgenos. Con el eccema, esa barrera protectora se seca y es fácilmente traspasada por los irritantes del medio ambiente. La exposición a productos domésticos (como el jabón, el detergente o las fragancias) o a alérgenos (polvo, polen o caspa de mascotas) puede desencadenar los síntomas del eccema.

Otros factores que pueden provocar que los síntomas del asma se agraven son el estrés y la ansiedad; el clima frío o seco; el polvo, la arena o la contaminación; y el uso de lana o fibras sintéticas.

Fotos de eccema

foto de eccema
El eccema suele producir un sarpullido rojo, con picor y escamoso, pero los síntomas exactos pueden variar de una persona a otra. El aspecto del eccema puede depender del tipo de eccema. La erupción del eccema puede afectar a diferentes partes del cuerpo, desde el cuero cabelludo hasta los dedos de los pies. Algunas personas pueden desarrollar uno o dos parches de inflamación, mientras que otras tienen múltiples lesiones. Los síntomas del eccema pueden variar de leves a graves.

La dermatitis atópica, el tipo más común de eccema, suele comenzar en la infancia o la niñez. El primer signo de eccema en los bebés suele ser el enrojecimiento de las mejillas. En los niños, el eccema suele aparecer en los pliegues internos de los codos y las rodillas. El eccema dishidrótico es más común en los adultos jóvenes. Produce ampollas llenas de líquido en las manos y los pies. Los hombres mayores son más propensos a desarrollar eccema numular, que produce parches circulares u ovalados distintivos de sarpullido con ampollas y escamas.

Eccema en la cara

eccema en la cara
Un sarpullido rojo y con picor en las mejillas y el mentón suele ser el primer signo de dermatitis atópica (eccema) en los bebés. Con el tiempo, el sarpullido comienza a supurar y a formar costras, y el babeo puede empeorar los síntomas. El sarpullido del eccema puede mejorar o desaparecer a medida que los niños crecen, aunque algunas personas siguen experimentando brotes en la edad adulta. El tratamiento para el eccema leve en la cara puede incluir ungüentos o cremas tópicas, así como humectantes.

Eccema en las manos

eccema en las manos
La piel seca, agrietada y con picor en las manos que no mejora con la crema hidratante puede ser un signo de eccema en las manos. Los síntomas pueden incluir piel roja, con picor e inflamada, con ampollas que pueden producir supuración, costras y grietas. Las personas que tienen las manos en agua todo el día o que trabajan estrechamente con irritantes como detergentes o disolventes son más propensas a desarrollar este tipo de eccema. Si usted tuvo dermatitis atópica cuando era niño, también puede tener un mayor riesgo de desarrollar eccema en las manos. Aplicar una crema después de lavarse las manos o usar guantes puede ayudar a proteger las manos de futuros brotes.

Eccema del cuero cabelludo

eccema cuero cabelludo
El eccema en los bebés puede extenderse a otras partes del cuerpo, incluyendo el cuero cabelludo. Es rojo, con comezón y costras. Esto es diferente de la “costra láctea” (también conocida como dermatitis seborreica), que produce enrojecimiento y escamas blancas o amarillas en el cuero cabelludo. El tratamiento para el eccema del cuero cabelludo puede incluir una pomada tópica aplicada al sarpullido.

¿Cómo se diagnostica el eccema?

No hay una sola prueba para diagnosticar el eccema. Su médico o el pediatra de su hijo realizará un examen físico. Algunos pacientes pueden ser remitidos a un dermatólogo o alergólogo. Los médicos buscan los signos y síntomas típicos del eccema, como picazón y sarpullido.

La dificultad consiste a menudo en descartar otras afecciones que causan síntomas irritantes en la piel. La dermatitis atópica, por ejemplo, puede confundirse con la dermatitis seborreica (una afección común que afecta principalmente al cuero cabelludo), mientras que el eccema numular puede parecerse a la tiña (una infección micótica contagiosa). A veces puede ser necesario realizar una prueba de parches en la piel o una prueba de alergia para confirmar el diagnóstico de eccema, descartando otras afecciones.

Espere que su médico le pregunte sobre sus antecedentes familiares de enfermedades alérgicas, ya que el eccema puede ser hereditario. Los niños con eccema también pueden desarrollar alergia a los alimentos, fiebre del heno (también conocida como rinitis alérgica) y asma, generalmente en ese orden (esto a veces se denomina “marcha atópica”).

Dígale al médico cuándo aparecieron los síntomas por primera vez, con qué frecuencia usted o su hijo experimentan síntomas, otras partes del cuerpo que están afectadas, si el problema aparece y desaparece, y cuándo parece recrudecer. El médico puede preguntarle sobre cualquier alergia que usted o su hijo tengan y sobre los posibles desencadenantes de los síntomas.

Tratamiento del eccema

Desafortunadamente, no hay una sola bala mágica para deshacerse del eccema. Pero hay un número de tratamientos y estrategias para aliviar los síntomas, reducir la inflamación y prevenir los brotes. Estos incluyen pomadas y cremas que se aplican en la piel, antibióticos o antihistamínicos orales y un medicamento inyectable.

Restaurar la humedad es crucial para prevenir los brotes de los síntomas. Los empapados y las envolturas húmedas pueden aliviar el dolor y la picazón. Los humectantes con o sin receta médica pueden ayudar a reparar la piel seca y mantenerla hidratada.

Los ungüentos y cremas con esteroides han sido el remedio ideal para eliminar la erupción de eccema. Estos tratamientos tópicos (también llamados corticoesteroides) pueden ayudar a reducir la inflamación y aliviar los síntomas durante un brote. Pero no se recomiendan para su uso a largo plazo debido a los graves efectos secundarios potenciales. Los esteroides tópicos vienen en diferentes concentraciones, por lo que si uno no hace el trabajo, su médico puede cambiar a una versión más potente.

Otra opción son los nuevos medicamentos no esteroides llamados inhibidores de la calcineurina. Estos medicamentos incluyen la crema Elidel (pimecrolimus) para el eccema de leve a moderado y el ungüento Protopic (tacrolimus) está aprobado para síntomas de moderados a severos.

La pomada Eucrisa (crisaborole) 2% es otra opción para los pacientes con eccema de 2 años o más. Aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. en diciembre de 2016, Eucrisa inhibe una enzima que promueve la inflamación.

La más reciente arma contra el eccema, aprobada en marzo de 2017, es Dupixent (dupilumab) para adultos con dermatitis atópica de moderada a grave. Se administra como una inyección debajo de la piel y está destinado a personas cuyo eccema no se controla con terapias tópicas o para quienes no se recomienda el tratamiento tópico. El ingrediente activo del Dupixent es un anticuerpo que bloquea una proteína que causa inflamación.

La fototerapia (también llamada fototerapia) que utiliza un dispositivo especial que emite luz ultravioleta es una opción para eliminar el eccema difícil de tratar y las erupciones que se dispersan por todo el cuerpo.

Se pueden recetar productos tópicos que contienen alquitrán de hulla o antihistamínicos para aliviar la picazón.

Se puede administrar un antibiótico para tratar las infecciones bacterianas de la piel. A veces se utilizan baños de blanqueador diluido para tratar el eccema del bebé que provoca infecciones frecuentes. (Asegúrese de consultar primero a su médico para obtener instrucciones específicas).

Medicamentos para los eccemas

Esteroides tópicos como la crema de hidrocortisona para aliviar la inflamación
Inhibidores de la calcineurina como la crema Elidel (pimecrolimus) y la pomada Protopic (tacrolimus)
Eucrisa (pomada crisaborole 2%)
Dupixent (dupilumab) inyectable
Antihistamínicos para controlar la picazón
Hidratantes con o sin receta médica
Antibióticos para tratar las infecciones que puedan surgir

¿Tengo que ver al médico si tengo un eccema?

Si sospecha que tiene un eccema, consulte a un médico que pueda diagnosticar la afección y recomendar tratamientos para curar el sarpullido y prevenir futuros brotes.

El eccema requiere mucho cuidado personal. Tendrá que reconocer y evitar los factores desencadenantes, incluidos los alérgenos y otros irritantes de la piel. Mantener la piel hidratada y evitar las temperaturas extremas (el calor que hace sudar o la baja humedad que hace que la piel se humedezca) pueden ser estrategias importantes para controlar el eccema.

Puede haber ocasiones en las que usted o su hijo deban buscar asesoramiento adicional y cuidados de seguimiento. Consulte a su médico sobre la posibilidad de realizar cambios en la dieta si los síntomas, la historia clínica y las pruebas de diagnóstico de usted o su hijo sugieren que las alergias alimentarias pueden ser un desencadenante del eccema. También debe consultar a un médico de inmediato si hay signos de infección. Los parches de eccema con costras amarillas o ampollas llenas de pus, o las áreas alrededor de los parches que están rojas, calientes, hinchadas y dolorosas pueden indicar que la piel está infectada.

Informe de cualquier cambio en la gravedad de los síntomas del eccema. Y si un tratamiento prescrito no parece funcionar, comuníquese con su médico para ajustar su medicación.

Eccema en bebés

eccema en bebes
La dermatitis atópica, el tipo más común de eccema, a menudo se desarrolla antes del primer año de edad, y el 90% de las personas que la padecen la padecen antes de los 5 años, informa la Academia Americana de Dermatología.

El eccema del bebé puede tener un aspecto diferente al del eccema de los niños o los adultos. En los primeros seis meses de vida, los bebés pueden desarrollar erupciones rojas y supurantes en el cuero cabelludo y la cara, especialmente en las mejillas, la barbilla y la frente. Más tarde en la infancia, el eccema puede aparecer en los codos y las rodillas.

Para controlar el eccema del bebé, es importante saber qué puede desencadenar un brote de síntomas. Los desencadenantes comunes incluyen el polen, la caspa de mascotas, el polvo, el humo, el jabón, el champú, ciertos alimentos, la infección y la lana o el tejido sintético.

Tener una buena rutina de baño e hidratación puede mantener la piel de su bebé hidratada. Esto es lo que recomienda la Academia Americana de Dermatología:

Reúna los artículos de baño y colóquelos cerca de la bañera
Bañe al bebé en agua tibia durante 5 a 10 minutos (un baño ocasional de 20 minutos está bien, pero omita el baño de burbujas, que puede causar un brote)
Sólo lave las partes sucias y malolientes del bebé, y sólo use limpiadores sin perfume ni tintes.
Limpie suavemente; no frote la piel
Inmediatamente después del baño, séquelo con palmaditas y aplíquele una pomada o crema para retener la humedad.
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¿Es contagioso el eczema?

El eczema no es contagioso. No se puede contraer de alguien o contagiar a otras personas. Aunque los científicos no saben exactamente qué es lo que causa el eccema, la opinión actual es que son tus genes y el entorno los que preparan el terreno para la enfermedad.

Sin embargo, tener eccema puede exponer la piel a infecciones bacterianas, virales o micóticas, que pueden propagarse a otras partes del cuerpo o a otras personas a través del contacto piel a piel.

La piel seca y agrietada crea una entrada para los invasores extraños. Rascarse los parches de eccema que pican también puede introducir una infección. En cualquier caso, cuando la infección se establece, el eczema puede empeorar y ser más difícil de tratar.

La fiebre, la supuración y las ampollas llenas de pus pueden ser signos de infección.

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