¿Por qué huele mal el aliento según tienes más edad?

¿Notaste que tu aliento empieza a oler un poco… raro después de tu último cumpleaños? Todo el mundo tiene mal aliento de vez en cuando, pero el olor -técnicamente llamado halitosis- puede ser particularmente fuerte en personas mayores de cierta edad.

Lo que nos hizo preguntarnos: ¿Es el mal aliento un efecto secundario inevitable de vivir más tiempo?

No necesariamente, dice la portavoz de la Asociación Dental Americana Judith A. Jones, DDS, MPH, profesora de la Escuela de Odontología de la Universidad de Detroit Mercy. El mal aliento, dice la Dra. Jones, no es causado directamente por el envejecimiento, pero “la higiene oral puede ser más un problema en los ancianos debido a las enfermedades concomitantes y prevalentes”. En otras palabras, a medida que envejecemos, es más probable que nos encontremos con otros problemas de salud que a su vez pueden llevar al mal aliento.

Para empezar, nos volvemos menos ágiles de lo que éramos antes, explica. “Cosas como la artritis, que son mucho más comunes en personas mayores de 65 años, afectan a la capacidad de las personas para lavarse los dientes”. La placa, los desechos y las bacterias pueden acumularse, lo que conduce al mal aliento y a otros problemas de salud oral.

Las enfermedades que afectan al cerebro, como el Alzheimer o el Parkinson, pueden causar problemas de coordinación que también dificultan el cepillado de los dientes. Y como los adultos mayores dependen más de los cuidadores, la higiene bucal puede pasar desapercibida, dice el Dr. Jones. “Cuando las personas se vuelven más dependientes, su capacidad para hacer su propio cuidado disminuye”, dice. “El personal o los miembros de la familia podrían no saber que mamá necesita cepillarse los dientes si no lo hace más”.

Envejecer también nos hace más propensos a tener la boca seca, lo que puede contribuir al mal aliento. La disminución de la producción de saliva permite que las partículas de comida, los desechos y las bacterias permanezcan alrededor de los dientes y las encías y produzcan un olor notable. La boca seca puede ser causada por la deshidratación, y la sensación de sed tiende a disminuir con el tiempo.

Pero la sequedad de boca también puede ser el resultado de tomar ciertos medicamentos. A medida que envejecemos y desarrollamos más problemas de salud, es más probable que tomemos más de un medicamento para secar la boca. “Si se añade un segundo, tercero o incluso un cuarto medicamento, es más probable que se perciba sequedad y que se produzcan algunos cambios en la función de las glándulas salivales”, añade.

Por último, si lleva dentaduras postizas u otros aparatos dentales, es posible que sólo necesite limpiarlos con más fuerza o con más regularidad. Cuando no se limpian lo suficiente, pueden acumular comida y placa que llevan a un aliento apestoso.

Aunque tratar estos temas no siempre es sencillo -especialmente si se trata de una condición crónica como el Alzheimer o la artritis- hay pasos fáciles que puede tomar a cualquier edad para mejorar la higiene oral, dice el Dr. Jones. ¿Su regla de oro? “Cepillarse los dientes durante dos minutos, dos veces al día, y limpiar cuidadosamente entre los dientes una vez al día”, ya sea con hilo dental o con las convenientes opciones disponibles en la actualidad, dice. Si un padre anciano u otro ser querido mayor en su vida no puede realizar estos hábitos saludables por sí solo, encuentre a alguien que pueda ayudar.

Tenga en cuenta que si ya se ha limpiado los dientes cuidadosamente y se hace una limpieza profesional regularmente, pero su aliento sigue siendo tóxico, es hora de hablar con un médico, dice el Dr. Jones. Una amplia gama de otras condiciones – como problemas estomacales o infecciones de los senos paranasales – también pueden causar mal aliento y pueden necesitar ser tratadas antes de que el aire se despeje.

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