Los tipos de artritis más comunes: Osteoartritis, reumatoide y psoriásica

Si se ha sentido extra rígido últimamente, puede que se pregunte si tiene artritis, una condición en la que una o más de sus articulaciones están inflamadas. Millones de personas experimentan algún tipo de artritis, pero en realidad hay más de 100 condiciones relacionadas con las articulaciones que pueden caer bajo este paraguas general y no tienen porque ser artritis.

Si bien algunos tipos de artritis pueden ser genéticos, otros factores de riesgo para el desarrollo de la artritis incluyen la edad, el sexo (las mujeres son más propensas a tener ciertos tipos de artritis, mientras que los hombres son más propensos a tener otros), una lesión previa en la articulación y la obesidad. A continuación se describen las tres formas más comunes de artritis, la manera de notar la diferencia y la forma en que los proveedores de atención médica la tratan.

Osteoartritis

También conocida como artritis de “desgaste”, la osteoartritis es la forma más común de artritis. Hace que el cartílago, el tejido que cubre los extremos de los huesos donde forman una articulación, se rompa hasta el punto en el que el hueso se aplasta contra el hueso, lo que provoca dolor y rigidez. La osteoartritis aparece generalmente en las rodillas, caderas, pies y columna vertebral, y puede evolucionar a lo largo de muchos años o ser provocada por una lesión o infección.

Las personas que tienen osteoartritis experimentan dolor, disminución del rango de movimiento, dolores, dolor al caminar y una sensación de rigidez que se instala después de haber descansado. A veces, las articulaciones como las rodillas incluso emiten sonidos chirriantes cuando se doblan.

Con esta forma de artritis, los síntomas suelen aparecer y desaparecer. “El dolor de las articulaciones de la osteoartritis es peor por la mañana y mejora con la actividad a medida que avanza el día”, dice la Dra. Stella Bard, reumatóloga de la ciudad de Nueva York.

Si usted tiene osteoartritis, su médico querrá que controle su peso y se mantenga activo, lo cual puede ayudar a apoyar y mantener las estructuras alrededor de la articulación, dice Lisa Gale Suter, MD, una reumatóloga de Yale Medicine. La terapia física también puede ser útil para enseñar ejercicios que ayuden a mantener fuerte el músculo alrededor de la articulación artrítica.

“Si lo que le duele es la rodilla, por ejemplo, querrá asegurarse de que los músculos del cuádriceps y los tendones de la corva estén sanos y fuertes”, dice el Dr. Suter, “y que tenga flexibilidad en esos músculos para que los tendones y los ligamentos puedan trabajar”. Además, los pacientes suelen tomar medicamentos antiinflamatorios (como los analgésicos de venta libre) para aliviar los síntomas.

Artritis reumatoide

Esta forma común de artritis es en realidad un trastorno autoinmune. Esto significa que el sistema inmunológico del cuerpo se dirige al revestimiento de las articulaciones, lo que, a su vez, provoca una inflamación en la parte de la articulación que protege y lubrica. Una vez que se inflama, se produce dolor e hinchazón.

La artritis reumatoide (AR) causa dolor e hinchazón en las articulaciones, especialmente en los nudillos, los talones o los codos. También causa bultos en la piel, conocidos como nódulos reumatoides, y rigidez que puede durar horas o días.

Después de un diagnóstico de AR, a las personas se les puede prescribir medicamentos orales o inyecciones para controlar sus síntomas. Estos medicamentos pueden incluir corticoesteroides (como la prednisona), DMARD (acrónimo de fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad) e inyecciones biológicas para controlar la inflamación.

“Recomendamos poderosos antiinflamatorios que funcionan para cambiar los caminos de la inflamación”, dice el Dr. Suter. Pero añade una advertencia: “Estos medicamentos conllevan el riesgo de bajar la inmunidad, por lo que los pacientes deben estar particularmente atentos a las infecciones y pueden necesitar dejar de tomarlos si se enferman”.

Artritis psoriásica

Aunque la causa de la artritis psoriásica no está del todo clara, los expertos saben que también es una enfermedad autoinmune que se manifiesta de forma similar a la artritis reumática. La principal diferencia es que cuando se tiene artritis psoriásica, la piel también puede verse afectada.

Entre el 5% y el 20% de los pacientes con psoriasis también tendrán artritis psoriásica. “Algunos pacientes pueden tenerla con mucha enfermedad de la piel, donde el cuerpo está muy cubierto de sarpullidos, mientras que otros tienen más síntomas en las articulaciones y ninguna enfermedad cutánea activa”, dice el Dr. Suter.

Los síntomas de la artritis psoriásica incluyen dolor, hinchazón, enrojecimiento de las articulaciones (especialmente en las manos), cambios en las uñas, fatiga, problemas oculares, erupciones cutáneas e hinchazón y sensibilidad en los dedos de las manos y los pies.

Para controlar la inflamación, los pacientes con artritis psoriásica tomarán medicamentos similares a los de la AR. Estos incluyen NSAIDs, DMARDs, biológicos, así como nuevos tratamientos orales.

Otras formas de artritis

Mientras que la osteoartritis, la artritis reumatoide y la artritis psoriásica tienden a ser las formas más comunes de artritis, hay una larga lista de otros tipos de artritis. Entre ellas se encuentran la bursitis, el síndrome del túnel carpiano, la gota, el fenómeno de Raynaud y la espondilitis anquilosante, según la Fundación para la Artritis. Otras afecciones -como la enfermedad de Lyme, el lupus, la fibromialgia y la enfermedad inflamatoria intestinal- también pueden incluir la artritis como un componente de una enfermedad más compleja.

La artritis suele presentarse en adultos, y la edad avanzada es un factor de riesgo para muchos tipos diferentes. Pero los niños también pueden padecer un tipo de artritis poco común conocido como artritis infantil o juvenil.

Debido a que la inflamación de las articulaciones puede ser causada por muchas condiciones diferentes, es importante ver a un médico si se experimenta dolor y rigidez. Un médico de atención primaria es un buen primer paso, o puede que le remitan a un reumatólogo que le ayude a diagnosticar y tratar sus problemas específicos de las articulaciones.

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