Los síntomas de la alergia estacional: Qué debes saber según un alergólogo

La primavera es un poco diferentes ahora mismo: De momento parece que nos quedamos dentro de casa mucho más de lo normal debido a la pandemia de coronavirus, pero sólo porque haya un nuevo virus circulando no significa que otros problemas de salud puedan pasar desapercibidos. Un ejemplo de ello: Alergias estacionales, algo con lo que millones de personas en el mundo tratan cada año.

En términos sencillos, la temporada de alergias suele comenzar tan pronto como los árboles empiezan a brotar, ya que las alergias estacionales son causadas por el polen producido por las malezas, los pastos y los árboles. Esto difiere en cada país, y según las alergias que se padecen, pero en su mayor parte, la temporada de polen de árboles es de finales de febrero a junio, la temporada de pasto dura todo el verano, y las alergias a la ambrosía comienzan en agosto y duran hasta la primera nevada. El Dr. Ronald Purcell, médico especialista en alergias e inmunología de la Clínica Cleveland, agrega que las alergias estacionales suelen empezar a molestar a las personas en marzo y alcanzan su punto máximo a mediados o finales de la primavera

Debido a que las alergias estacionales con frecuencia comienzan en el final de la temporada de resfríos y gripe (y, este año, coinciden con la pandemia de coronavirus), puede ser difícil determinar si usted está sufriendo de alergias u otra enfermedad común – especialmente porque las alergias atacan diferentes zonas en diferentes momentos. A continuación le explicamos cómo puede determinar con precisión si sufre de molestas alergias estacionales, y qué puede hacer al respecto para comenzar a sentirse mejor.

¿Cuáles son los síntomas de la alergia estacional?

“El enfermo típico llega con los clásicos síntomas de las vías respiratorias superiores”, es decir, secreción nasal, tos, estornudos, congestión (que a menudo puede causar ronquidos por la noche) y picazón en los ojos y los oídos. Desafortunadamente, muchos de esos síntomas pueden imitar los causados por los virus respiratorios; pero una buena regla empírica, es notar cuán pronto aparecen esos síntomas. Los virus respiratorios, aparecen muy rápidamente, causando que uno se sienta enfermo en el transcurso de tan sólo un día. Mientras tanto, las alergias estacionales se desarrollan con el tiempo. “Un virus le golpeará como una tonelada de ladrillos por adelantado; las alergias son un poco más graduales”.

También debe tenerse en cuenta que, a diferencia de virus como el de la gripe y el COVID-19, las alergias estacionales no causan fiebre.

El síntoma distintivo de las alergias estacionales, sin embargo, es algo que no suele asociarse con el resfriado común: la picazón. Si usted nota que su congestión está acompañada de un patrón de picazón y rascado, existe la posibilidad de que esté reaccionando al polen en el aire en lugar de sufrir un virus. También señala que si usted sufre de asma, las alergias estacionales pueden exacerbar sus síntomas de asma.

¿Cómo se pueden tratar los síntomas de la alergia?

Si se encuentra constantemente con tos, estornudos u otros síntomas de la alergia cada año por la misma época, es aconsejable consultar a un alergólogo. Si bien las opciones de tratamiento para los síntomas de la alergia estacional varían, la primera línea de defensa suele ser un antihistamínico. Los doctores normalmente aconsejan probar primero un antihistamínico sin sedantes y sin receta, como Zyrtec o Allegra. Además, los aerosoles nasales como el Flonase, se usan para tratar las alergias (pero, nota rápida: para que los aerosoles nasales sean efectivos, hay que empezarlos antes de que llegue la temporada de alergias).

Si los medicamentos de venta libre no funcionan lo suficientemente bien para usted, las inyecciones para la alergia son otra opción. Pero hay un gran inconveniente: Estas inyecciones para la alergia deben ser administradas en el transcurso de unos pocos años, para que pueda desarrollar gradualmente la inmunidad a su alérgeno específico. Debido a que estas inyecciones contra la alergia consumen tanto tiempo, la mayoría de los alergólogos las recomiendan como tratamiento sólo cuando sus alergias son tan graves que interrumpen su rutina diaria, por ejemplo, haciendo que falte al trabajo o a la escuela.

En general, si está acostumbrado a sus síntomas de alergia estacional y tiene un plan de tratamiento que lo hace sentir mejor, siga con eso (con la orientación de su médico, por supuesto). Pero si notas nuevos síntomas, especialmente los que parecían aparecer este año, consulta a tu médico para determinar si en realidad sufres de alergias o si podría estar sucediendo algo más grave.

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