Habrá una segunda ola de coronavirus ¿Será más o menos peligrosa?

Durante la semana pasada, varias naciones y estados de EE.UU. han anunciado planes para empezar a relajar las restricciones del coronavirus. Pero existe un gran riesgo de que se abra demasiado pronto, ya que podría provocar una segunda ola de infecciones por coronavirus, advirtió el director de los Centros para el Control de Enfermedades, Robert Redfield, MD.

El Dr. Redfield cree que esta segunda ola podría ser aún más peligrosa. Hablando con The Washington Post, dijo que existe la posibilidad de que “el asalto del virus a nuestra nación el próximo invierno sea aún más difícil que el que acabamos de atravesar”, porque ocurrirá durante la temporada de gripe.

Una segunda ola de brotes de la enfermedad ocurrió con la pandemia de gripe de 1918, que mató a más de 50 millones de personas en total. Esa pandemia experimentó tres olas, y la segunda ola fue más mortal que la primera. Las pandemias de gripe posteriores también han tenido múltiples olas, incluida la gripe H1N1 de 2009, que comenzó en abril de ese año y tuvo una segunda ola en el otoño.

Muchos expertos coinciden con el Dr. Redfield en que una segunda ola del coronavirus es inevitable. “Se trata de un virus humano que se propaga de manera eficiente y que no desaparecerá sin una vacuna”, dice a Salud el Dr. Amesh A. Adalja, experto en enfermedades infecciosas y académico principal del Centro para la Seguridad de la Salud de la Universidad Johns Hopkins en Maryland.

Es importante distinguir entre las segundas ondas y los picos secundarios; técnicamente no son lo mismo. “Piensa en ello como estar en la playa. La ola está llegando y después de que alcanza su pico más alto, baja y se estrella en la playa; es donde el estado ve sus números más altos y comienza a disminuir”, le dice a Health la experta en salud pública Carol A. Winner, MPH, quien ha dirigido varias iniciativas comunitarias basadas en la salud con fondos federales y fundó el movimiento Give Space en 2017. “¿La segunda ola? Piensa en ella como una segunda ola literalmente, viene detrás de la primera, no llega tan alto, pero va y viene”.

Esos “flujos y reflujos” dependen del éxito de las medidas de protección y prevención, añade Winner, como los hábitos de higiene saludables y el distanciamiento social. Estas ayudan a reducir la amenaza de una segunda oleada, pero Winner advierte que deben aplicarse estrictamente en todos los estados, junto con pruebas rigurosas para identificar los “puntos calientes” del país.

“Sólo así tenemos una oportunidad de aislar los casos y emplear las mejores medidas de protección para ver una disminución”, dice Winner. “Esto nos permitirá potencialmente aflojar las restricciones estatales”. Sin un distanciamiento social sostenido de la aplicación de la ley y de las pruebas de calidad, la flexibilización de las restricciones -incluso con la mejor de las intenciones- aumentará el riesgo de que las personas no inmunes se vean expuestas a personas infecciosas.

Observar lo que sucede en otros países demuestra lo virulento que es el nuevo coronavirus y puede ofrecer predicciones para los EE.UU. Mientras que China ha sido aparentemente exitosa en el control del brote en la provincia de Hubei, el epicentro del brote original, han tenido un aumento de casos en el norte. Después de reportar transmisiones locales cercanas a cero durante varias semanas, un nuevo lote de casos de COVID-19 en la ciudad de Harbin, en la frontera con Rusia, ha dado lugar a nuevos cierres, informó el Financial Times.

Singapur también ha sido testigo de un repentino resurgimiento de las infecciones por coronavirus, a pesar de que se le ha elogiado por sus tempranos esfuerzos de control. Aunque la enfermedad ha vuelto a aparecer en dormitorios estrechos de trabajadores migrantes, donde las prácticas de higiene y la nutrición son deficientes, esto demuestra lo rápido que puede volver la enfermedad cuando las personas están cerca.

Aún es demasiado pronto para identificar los patrones de COVID-19, aunque la Dra. Adalja cree que la mayor amenaza de una segunda ola parece ser durante el otoño, que es el comienzo de la temporada de gripe. Advierte que la vacuna no estará lista antes de entonces, incluso en el mejor de los casos. “Una segunda ola que comience en el otoño podría ocurrir mezclada con la gripe y resultar especialmente difícil para los sistemas hospitalarios”, dice.

“No sabemos del todo por qué la gripe es más común durante el otoño y el invierno, pero sí sabemos que es una época en la que la gente está más unida, y hace frío y humedad, lo que puede tener un impacto”, dice Winner. “La gripe parece ser más común en otros países durante las estaciones de lluvia. Sabemos que las tasas de morbilidad y mortalidad pueden verse agravadas por estos virus a medida que avanzamos en la temporada de gripe con un alto número de casos de coronavirus”.

Urvish Patel, MD, MPH, un profesional de la salud pública en el departamento de neurología del Hospital Mount Sinai, Nueva York, está cubriendo sus apuestas en una segunda ola. Señala que otros virus de SARS y MERS no han mostrado una segunda ola, pero dice que debemos estar preparados para cualquier condición posible. Aconseja que “la prevención y la precaución” es siempre el mejor enfoque.

Observar lo que sucede en otros países demuestra lo virulento que es el nuevo coronavirus y puede ofrecer predicciones para los EE.UU. Mientras que China ha sido aparentemente exitosa en el control del brote en la provincia de Hubei, el epicentro del brote original, han tenido un aumento de casos en el norte. Después de reportar transmisiones locales cercanas a cero durante varias semanas, un nuevo lote de casos de COVID-19 en la ciudad de Harbin, en la frontera con Rusia, ha dado lugar a nuevos cierres, informó el Financial Times.

Singapur también ha sido testigo de un repentino resurgimiento de las infecciones por coronavirus, a pesar de que se le ha elogiado por sus tempranos esfuerzos de control. Aunque la enfermedad ha vuelto a aparecer en dormitorios estrechos de trabajadores migrantes, donde las prácticas de higiene y la nutrición son deficientes, esto demuestra lo rápido que puede volver la enfermedad cuando las personas están cerca.

Aún es demasiado pronto para identificar los patrones de COVID-19, aunque la Dra. Adalja cree que la mayor amenaza de una segunda ola parece ser durante el otoño, que es el comienzo de la temporada de gripe. Advierte que la vacuna no estará lista antes de entonces, incluso en el mejor de los casos. “Una segunda ola que comience en el otoño podría ocurrir mezclada con la gripe y resultar especialmente difícil para los sistemas hospitalarios”, dice.

“No sabemos del todo por qué la gripe es más común durante el otoño y el invierno, pero sí sabemos que es una época en la que la gente está más unida, y hace frío y humedad, lo que puede tener un impacto”, dice Winner. “La gripe parece ser más común en otros países durante las estaciones de lluvia. Sabemos que las tasas de morbilidad y mortalidad pueden verse agravadas por estos virus a medida que avanzamos en la temporada de gripe con un alto número de casos de coronavirus”.

Urvish Patel, MD, MPH, un profesional de la salud pública en el departamento de neurología del Hospital Mount Sinai, Nueva York, está cubriendo sus apuestas en una segunda ola. Señala que otros virus de SARS y MERS no han mostrado una segunda ola, pero dice que debemos estar preparados para cualquier condición posible. Aconseja que “la prevención y la precaución” es siempre el mejor enfoque.

“No se puede mantener a los países encerrados durante períodos prolongados debido a la carga económica y también al impacto psicológico de permanecer en casa, pero los residentes deben seguir estrictamente el distanciamiento social hasta que se logre la inmunidad de rebaño frente a COVID-19 mediante la inmunización masiva”, dice el Dr. Patel a Salud. “Es poco probable que esto suceda por otros seis a 12 meses”.

Al mismo tiempo, cree que el encierro no debe levantarse hasta que se realicen pruebas masivas, además de la autocuarentena en casa con el tratamiento adecuado para aquellos que den positivo (o tengan síntomas, en ausencia de una prueba). “Las empresas deberían empezar a enviar a sus empleados a hacerse pruebas médicas con frecuencia. Escanear a los individuos diariamente para detectar síntomas será la mejor manera de avanzar y el gobierno debería hacer lo mismo cuidando los lugares públicos”.

Hasta que lleguemos a ese punto, el Dr. Patel dice que es crucial continuar lavándose las manos frecuentemente, no tocarse la cara, limpiar las superficies a menudo y usar una máscara y guantes para protegerse cuando se está en un lugar público. Y, por supuesto, seguir las pautas de distanciamiento social.

“A nivel de la comunidad, necesitamos aumentar las pruebas para las personas asintomáticas”, añade el Dr. Patel. “Nuestros proveedores de atención médica deben ser protegidos para que puedan hacer su trabajo y mantenerse seguros. Fortalecer el sistema hospitalario para tratar a los pacientes sintomáticos ayudará a reducir la mortalidad hasta que tengamos un tratamiento o una vacuna probada”.

Deja un comentario