¿Es bueno tomar el sol para prevenir el coronavirus?

En Estados Unidos, trump ha dicho bastantes mentiras y rumores sobre el coronavirus y los efectos de los rayos UV o del sol, y aquí intentaremos dar un poco de luz al respecto, aunque de momento hay pocas conclusiones al respecto. “Nuestra observación más sorprendente hasta la fecha es el poderoso efecto que la luz solar parece tener en la eliminación del virus, tanto en la superficie como en el aire. Hemos visto un efecto similar tanto con la temperatura como con la humedad, donde el aumento de la temperatura y la humedad, o ambas, es generalmente menos favorable para el virus”.

Bryan añadió que el virus muere más rápido cuando se combinan tres factores ambientales: una alta temperatura, alta humedad y luz solar directa. Esto ha suscitado esperanzas de que el coronavirus podría ser menos contagioso en los meses de verano

En este momento, no hay mucho que hacer. La investigación no se ha publicado, así que no se sabe cuánta luz ultravioleta sería necesaria para tener un efecto sobre el coronavirus. Pero nos pusimos en contacto con expertos en enfermedades infecciosas para que nos dieran su opinión… y resulta que hay algo en ello.

Es cierto que la luz UV puede disminuir la viabilidad de los virus (incluido el nuevo coronavirus) en las superficies, pero “eso no significa que las personas con COVID-19 que se exponen a la luz UV -o a la luz del sol, que contiene radiación UV- se librarán de la infección”, dice a Salud el Dr. Amesh A. Adalja, experto en enfermedades infecciosas y académico principal del Centro de Seguridad de la Salud de Johns Hopkins en Maryland.

También está el hecho de que la luz ultravioleta conlleva algunos riesgos de salud potencialmente graves. Los rayos UV pueden penetrar y dañar las células de la piel, y la sobreexposición a los UV puede llevar al cáncer de piel.

Los comentarios del Presidente Trump causaron tal protesta en los medios sociales que la Organización Mundial de la Salud (OMS) añadió a la página de “cazadores de mitos” del coronavirus en su sitio web: “Exponerse al sol o a temperaturas superiores a 25C grados NO previene la enfermedad del coronavirus. Puedes contraer el COVID-19, sin importar cuán soleado o caluroso sea el clima. Los países con clima cálido han reportado casos de COVID-19”.

La luz del sol ha estado en las noticias del coronavirus recientemente por otra razón. Es una excelente fuente natural de vitamina D, que tiene muchos supuestos beneficios para la salud, incluyendo una mayor resistencia a las enfermedades infecciosas. Pero cuando se trata de COVID-19, la investigación es limitada. Se han iniciado ensayos clínicos en España y Francia para ver si la vitamina D mejora los resultados en los pacientes de COVID-19, pero hasta ahora no hay pruebas de que la vitamina D reduzca el riesgo de contraer el coronavirus. Sin embargo, puede ayudar a reducir el riesgo de una infección respiratoria más grave, dice a Salud Cynthia Sass, MPH, RD, editora de nutrición que contribuye a la salud.

“El objetivo es lograr niveles adecuados de vitamina D en la sangre para apoyar mejor la función inmunológica”, explica Sass. Ella dice que el mejor enfoque es hacerse un examen de sangre para averiguar si su nivel de vitamina D en la sangre está dentro del rango adecuado. “Esto determina si se necesita un suplemento para lograr un nivel adecuado de vitamina D en la sangre, y si es así, la dosis apropiada de vitamina D suplementaria”, dice.

Es importante ser cuidadoso con las dosis de suplementos de vitamina D, más no es mejor. “Las altas dosis de vitamina D pueden desencadenar efectos secundarios no deseados, que pueden incluir el aumento de los niveles de calcio en la sangre, afectando negativamente al corazón, los vasos sanguíneos y los riñones. Otros efectos secundarios pueden incluir latidos irregulares del corazón y trastornos digestivos”, dice Sass.

Si no puedes hacerte un análisis del estado de la vitamina D en la sangre, Sass recomienda hacer una de estas tres cosas para elevar tus niveles de sangre sin arriesgarte a tener demasiada vitamina D: incorporar a tu dieta más alimentos ricos en vitamina D, como yemas de huevo, salmón salvaje, atún, alimentos fortificados y hongos que han sido expuestos a la luz ultravioleta; tomar un suplemento diario que proporcione 800-2000 UI de vitamina D; o consumir una combinación de ambos.

El nivel de consumo superior tolerable (UL) de vitamina D (el consumo diario máximo de alimentos y suplementos combinados que es poco probable que cause efectos adversos para la salud) es de 4000 UI, así que no exceda este nivel sin supervisión médica, advierte Sass.

Si tomas la dosis correcta de vitamina D, tu salud podría beneficiarse de muchas maneras. Pero como dice Sass, ningún suplemento puede evitar que contraigas el coronavirus.

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