¿Es bueno beber alcohol para el coronavirus?

El distanciamiento social está en pleno desarrollo en el mundo – eventos cancelados, restaurantes y bares cerrados, regulaciones para trabajar desde casa – pero eso no ha impedido que la gente beba alcohol (tal vez incluso un poco más de lo habitual). Datos recientes de varias fuentes han demostrado que las ventas de alcohol están en auge durante la pandemia COVID-19: Una encuesta de Alcohol.org encontró que más de 1 de cada 3 estadounidenses dijo que es más probable que beban más en forma aislada, y la investigación de mercado de Nielsen encontró que las ventas de alcohol en los EE.UU. aumentaron un 55% en la semana que terminó el 21 de marzo, la primera semana en que muchos comenzaron a distanciarse socialmente.

Para muchos, el aumento de las ventas de bebidas alcohólicas puede ser el resultado de pasar más tiempo en casa, pero la Organización Mundial de la Salud tuvo que recordar a la gente que el consumo de alcohol no tiene ningún beneficio de protección contra COVID-19, y que beber productos alcohólicos distintos del alcohol etílico (etanol) es increíblemente peligroso. “El punto más importante a recordar: El consumo de alcohol no te protegerá de COVID-19 ni evitará que te infectes con él”, dijo la oficina regional de la OMS para Europa en un panfleto publicado en su sitio web esta semana.

La agencia compartió que “el alcohol tiene efectos, tanto a corto como a largo plazo, en casi todos los órganos de su cuerpo”, y que la evidencia sugiere que no hay “ningún límite seguro” para la ingestión de alcohol, añadiendo que “el consumo de alcohol, especialmente el uso excesivo, debilita el sistema inmunológico y por lo tanto reduce la capacidad de hacer frente a las enfermedades infecciosas”. La OMS también explicó que el consumo excesivo de alcohol también aumenta el riesgo de síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), una de las complicaciones más graves de COVID-19. La OMS también señala que “su consumo probablemente aumente los riesgos para la salud si una persona se infecta con el virus”.

En cuanto al consumo excesivo de alcohol -definido por el CDC como beber en exceso (ocho bebidas o más por semana para las mujeres, 15 para los hombres) y los atracones de bebida (cuatro bebidas en una sola sesión para las mujeres, cinco para los hombres)- los expertos están de acuerdo en que puede debilitar el sistema inmunológico. “El alcohol no actúa como limpiador dentro del cuerpo, pero es una droga poderosa que puede alterar muchas de las funciones normales del cuerpo que promueven la salud”, dice a Salud Ellen F. Foxman, MD, PhD, patóloga de Medicina de Yale en el Laboratorio Clínico de Virología y profesora asistente de medicina de laboratorio e inmunobiología en la Escuela de Medicina de Yale. “De hecho, numerosos estudios han demostrado que el consumo de bebidas alcohólicas tiene consecuencias negativas para la salud y puede suprimir el sistema inmunológico”.

Algunas de esas investigaciones – un artículo de revisión de investigación de 2015 en la revista Alcohol Research: Current Reviews- estableció que “los clínicos han observado durante mucho tiempo una asociación entre el consumo excesivo de alcohol y los efectos adversos relacionados con la inmunidad, como la susceptibilidad a la neumonía”. Los investigadores también señalaron que esos efectos relacionados con la inmunidad se han “ampliado recientemente a una mayor probabilidad de [SRAE] además de complicar potencialmente una variedad de otros problemas de salud”. En general, dijeron que “el alcohol interrumpe las vías inmunitarias de maneras complejas y aparentemente paradójicas”, incluyendo el deterioro de la capacidad del cuerpo para combatir las infecciones.

Otro estudio de 2015 publicado en la revista Alcohol también encontró que la intoxicación por alcohol en exceso (también conocida como atracón de bebida) puede reducir el número de monocitos o glóbulos blancos que combaten los virus, bacterias y otras infecciones en el cuerpo hasta cinco horas después de la intoxicación, debilitando así el sistema inmunológico.

¿Se puede beber alcohol de manera moderada? ¿Tiene eso un efecto en el sistema inmunológico?

Es importante recordar aquí que el consumo moderado de alcohol, según el CDC, al menos, se define como un trago por día para las mujeres y dos tragos por día para los hombres. Esa cantidad se considera segura. Cualquier cosa que sobrepase ese umbral moderado, sin embargo, se considera excesivo, dice a Salud el Dr. Purvi Parikh, médico especialista en alergias y enfermedades infecciosas de la Red de Alergias y Asma y de la Universidad de Nueva York Langone Health. Añade que es mejor limitar el consumo de alcohol “tanto como sea posible”.

Pero incluso la bebida moderada no es segura para algunas personas. Según las Guías Alimentarias de los Estados Unidos, muchos individuos no deberían beber alcohol en absoluto, incluyendo aquellos que toman ciertos medicamentos de venta con o sin receta o que tienen ciertas condiciones médicas, aquellos que se están recuperando del alcoholismo o que no pueden controlar la cantidad que beben, y cualquier persona menor de 21 años. Las directrices también dicen que no se conoce un nivel seguro de consumo de alcohol para las mujeres embarazadas, y las que están amamantando deben consultar con su médico. El Dr. Parikh añade que el alcohol puede empeorar cualquier trastorno crónico, como las enfermedades cardíacas, la presión arterial alta y el asma, todos ellos factores de riesgo de enfermedades graves asociadas con COVID-19.

En general, parece que un vaso de vino o un cóctel ocasional no afectará a su sistema inmunológico, pero cualquier cosa que haya pasado (especialmente cualquier cosa que se convierta en una bebida pesada o en un atracón) podría ser peligroso y debería evitarse, especialmente ahora mismo.

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