Dolores de cabeza por la alergia

Los dolores de cabeza son uno de los tipos de dolor más comunes. Según la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos, son tan comunes que son una de las principales razones por las que muchas personas faltan a la escuela o al trabajo. Pero mientras que algunos dolores de cabeza -como los dolores de cabeza en racimo y las cefaleas tensionales- pueden ocurrir por sí solos sin una razón específica, otros dolores de cabeza pueden estar relacionados con circunstancias externas, como las alergias.

Según el Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología (ACAAI), hay dos tipos diferentes de dolores de cabeza relacionados con las alergias: los dolores de cabeza sinusal, que típicamente se sienten como dolor y presión facial; y las migrañas, que pueden causar un dolor moderado a severo que puede sentirse como palpitante y puede estar acompañado de náuseas. Los desencadenantes de esos dolores de cabeza suelen ser la congestión nasal o de los senos paranasales, el estrés, ciertos alimentos o el humo, según la ACAAI.

Pero antes de que definitivamente empiece a culpar de sus dolores de cabeza a la temporada de alergias, es importante señalar que los dolores de cabeza por alergia en general son controvertidos en la comunidad médica. “Un verdadero dolor de cabeza por alergia es probablemente muy raro”, dice a Salud el Dr. Ronald Purcell, un alergólogo de la Clínica Cleveland. Esto se debe a que algunos expertos creen que lo que la gente llama dolores de cabeza por alergia puede ser en realidad un tipo diferente de dolor de cabeza, como una migraña o dolores de cabeza por tensión, independientemente de las alergias de la persona.

La Fundación Nacional del Dolor de Cabeza (NHF) también destaca la controvertida conexión entre las alergias y los dolores de cabeza, compartiendo que, si bien muchas personas con migrañas pueden atribuirlas a reacciones a ciertos alimentos, a menudo no es así (notan la diferencia entre los químicos desencadenantes del dolor de cabeza, que son reacciones corporales pero no reacciones alérgicas). El Fondo Nacional de Salud añade que los problemas respiratorios o las alergias estacionales pueden contribuir o causar dolores de cabeza sinusales (y en algunos casos, migrañas), y los pacientes que experimentan esos problemas deben ser evaluados por un profesional médico para un diagnóstico adecuado.

Independientemente de la controversia, y de si usted sufre un verdadero dolor de cabeza por alergia o sólo un dolor de cabeza desencadenado por las alergias, el dolor es real. “Lo más común es que la gente describa una sensación de presión en la cara”, dice el Dr. Purcell. Ese dolor es típicamente causado por la inflamación de los senos nasales, o los espacios de aire huecos detrás de los ojos, los pómulos, la frente y la nariz (aunque el Dr. Purcell señala que el dolor de los senos nasales también puede deberse a una infección de los senos nasales más que a las alergias).

El tratamiento para un dolor de cabeza posiblemente causado por alergias es bastante simple: Tratas las alergias para hacer que el dolor de cabeza o el dolor facial desaparezcan. Las alergias pueden tratarse con medicamentos de venta libre o con receta, así como con inyecciones para la alergia. Pero aparte del tratamiento de las alergias, no existe un tratamiento específico para los dolores de cabeza por alergia.

La ACAAI también recomienda evitar el dolor de cabeza o los desencadenantes de la alergia tanto como sea posible. Esto significa limitar la exposición al aire libre cuando los recuentos de polen son altos, evitar los ventiladores que pueden atraer el aire del exterior hacia su casa, y usar gafas de sol que limiten la exposición de los alérgenos a sus ojos, lavarse las manos después de acariciar cualquier animal al que sea alérgico, y mantener la humedad de su casa a niveles bajos para limitar la exposición al moho, entre otras cosas.

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