¿Cuanto café puedes beber al día? ¿Es bueno para la salud beber café?

¿Cuántas tardes has ido despacio a la máquina de café de la oficina y te has preguntado: “¿Es ésta realmente mi cuarta taza del día? O espera, ¿es mi quinta? Todos hemos pasado por eso, pero un nuevo estudio muestra que rellenar la taza demasiado a menudo podría dañar tu salud.

El estudio, publicado en el American Journal of Clinical Nutrition, sugiere que beber seis o más tazas de café al día puede aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas hasta en un 22%.

Investigadores de la Universidad de Australia del Sur analizaron los registros de salud y los patrones dietéticos auto-reportados de 347.077 participantes de 37 a 73 años de edad. También buscaron qué participantes del estudio poseían una variante genética específica, llamada CYP1A2, que permite a las personas metabolizar la cafeína más rápidamente que aquellos que no la poseen.

En general, los investigadores encontraron que las personas que dijeron que bebían seis o más tazas de café al día tenían un 22% más de probabilidades de desarrollar enfermedades cardiovasculares durante el período de estudio, en comparación con los que bebían una o dos tazas diarias. También concluyeron que esta asociación era independiente de la composición genética; en otras palabras, las personas con el gen metabolizador de la cafeína no podían beber con seguridad más que los que no lo tenían.

Los autores del estudio creen que el café (en grandes cantidades) y los problemas cardíacos pueden estar relacionados porque el consumo excesivo de cafeína puede causar hipertensión, un factor de riesgo de enfermedades cardiovasculares. Según la Organización Mundial de la Salud, las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en todo el mundo, pero también son una de las más prevenibles.

“La mayoría de la gente estaría de acuerdo en que si se bebe mucho café, se puede sentir nervioso, irritable o incluso con náuseas”, dijo la coautora Elina Hyppönen, directora del Centro Australiano para la Salud de Precisión, en un comunicado de prensa. “Eso se debe a que la cafeína ayuda a tu cuerpo a trabajar más rápido y con más fuerza, pero también es probable que sugiera que tal vez hayas llegado a tu límite por el momento”.

Sin embargo, eso no significa que todo el café sea malo para el corazón. De hecho, los investigadores también encontraron que los participantes que no bebían café en absoluto y los que bebían descafeinado también tenían mayores índices de enfermedades cardíacas (11% y 7% más altos, respectivamente) que los que bebían una o dos tazas al día.

Investigaciones anteriores han encontrado que el café es rico en antioxidantes y puede reducir el riesgo de enfermedades cardiacas, derrames cerebrales y diabetes. Es decir, si se consume con moderación. Una revisión del 2017 publicada en Food and Chemical Toxicology encontró que los niveles de consumo de hasta 400 mg al día, o unas cuatro tazas de 8 onzas de café, no están asociados con riesgos de salud para los adultos.

Así que no, no hay razón para eliminar completamente el café, pero es inteligente prestar atención a cuánto estás bebiendo realmente. “Conocer los límites de lo que es bueno y lo que no es bueno es imperativo”, dijo Hyppönen en el comunicado de prensa. “Como con muchas cosas, todo se trata de moderación; sobreactúe y su salud lo pagará”.

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