COVID-19 y su relacción con los ictus y accidentes cerebrovasculares

En su mayor parte, los ictus o derrames cerebrales afectan a los adultos mayores: La Asociación Americana de Accidentes Cerebrovasculares dice que el riesgo de un accidente cerebrovascular casi se duplica cada 10 años después de los 55 años. Pero debido al nuevo coronavirus, los médicos han observado un aumento en los accidentes cerebrovasculares entre personas de hasta 30 años, y los médicos se esfuerzan por averiguar el motivo.

Según un nuevo informe del Washington Post, tres grandes instituciones médicas de los EE.UU., los hospitales universitarios Thomas Jefferson de Filadelfia y los hospitales Langone Health y Mount Sinai Beth Israel de la ciudad de Nueva York, se preparan para publicar datos sobre el fenómeno de los accidentes cerebrovasculares entre los pacientes más jóvenes con COVID-19. Si bien las instituciones sostienen que sólo hay unas pocas docenas de casos por lugar, la situación es lo suficientemente preocupante entre los médicos como para dar señales de alerta.

Un conjunto de datos, que se publicará en el New England Journal of Medicine (NEJM) el 29 de abril, detalla cinco casos de accidentes cerebrovasculares de gran magnitud en pacientes menores de 50 años, todos ellos diagnosticados con COVID-19, aunque los pacientes sólo presentaban síntomas leves, o ninguno. Cinco casos pueden no parecer mucho, pero es un aumento de siete veces lo que normalmente se esperaría entre los pacientes de ese rango de edad. “Ha sido sorprendente saber que el virus parece causar la enfermedad a través de un proceso de coagulación de la sangre”

El aumento de la coagulación de la sangre entre los pacientes de COVID-19 también ha sido una preocupación para los médicos e investigadores. “El número de problemas de coagulación que estoy viendo en la UCI, todos relacionados con COVID-19, no tiene precedentes”, escribió Jeffrey Laurence, MD, hematólogo de Weill Cornell Medicine en la ciudad de Nueva York, en un correo electrónico a la CNN. “Los problemas de coagulación de la sangre parecen estar muy extendidos en los Covid graves”.

El Dr. Laurence fue uno de los médicos involucrados en un comentario de abril de 2020 publicado en la revista Translational Research, que detalló los casos de cinco pacientes -dos pacientes con autopsia y tres pacientes vivos- que tenían coágulos de sangre en los pulmones, debajo de la superficie de la piel, o ambos. Otro estudio reciente publicado en la revista Thrombosis Research también encontró tasas “notablemente altas” de coagulación en los pacientes de la UCI COVID-19. Algunos médicos, como la Dra. Kathryn Hibbert, directora de la unidad de cuidados intensivos del Hospital General de Massachusetts, han visto incluso coágulos de sangre justo delante de sus ojos: “Es raro que eso ocurra una vez, y extremadamente raro que ocurra dos veces”, dijo recientemente a la CNN.

¿Por qué los médicos ven un aumento en los coágulos de sangre entre los pacientes de COVID-19?

No es una pregunta fácil de responder, sobre todo porque cualquier información sobre COVID-19 es muy reciente, pero los expertos médicos tienen algunas teorías.

Primero, sin embargo, una rápida explicación sobre los coágulos de sangre: Según la base de datos MedlinePlus de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU., la sangre se supone que coagula, es lo que ayuda a detener la hemorragia después de un corte. Pero a veces, la sangre puede coagularse de manera anormal y no disolverse adecuadamente – en ese caso, el coágulo puede viajar a través de los vasos sanguíneos del cuerpo hasta el cerebro, el corazón o los pulmones, y causar graves daños al bloquear el flujo de sangre.

Las personas con enfermedades subyacentes como la diabetes, problemas cardíacos o incluso las que están hospitalizadas y se encuentran inmovilizadas corren un mayor riesgo de que se formen coágulos sanguíneos, algo que también puede estar influyendo en la tasa de coagulación de la sangre en los pacientes con COVID-19, ya que muchos de ellos también suelen padecer esas enfermedades preexistentes, dijo a la CNN el Dr. Behnood Bikdeli, becario de medicina cardiovascular del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia.

La inflamación también puede jugar un papel importante en la coagulación de la sangre entre los pacientes de COVID-19. “Cuando hay una inflamación muy activa y grave en el cuerpo, la superficie de los vasos sanguíneos puede verse afectada y el sistema de coagulación puede activarse”, dice a Salud la Dra. Kathryn Hassell, hematóloga del Hospital de la Universidad de Colorado. Explica que otras infecciones virales y bacterianas y enfermedades agudas graves también pueden causar esta fuerte respuesta inflamatoria.

Aún así, la Dra. Hassell señala que “no está claro si el SARS-CoV-2 desencadena únicamente la coagulación, o si simplemente es muy bueno para causar una inflamación severa que a su vez puede desencadenar cambios en los vasos sanguíneos y un desequilibrio en el sistema de coagulación”. Existe la posibilidad de que COVID-19 no sea diferente de otros tipos de virus, infecciones u otras enfermedades médicas graves que pueden causar coagulación, “pero es que estamos viendo decenas de miles de casos a la vez, por lo que realmente llama nuestra atención y estamos revelando a las personas vulnerables de la población”.

Sin embargo, la coagulación de la sangre con COVID-19 está estrechamente asociada con la mortalidad. El Dr. Barry Boyd, RDN, hematólogo y oncólogo de la Medicina de Yale, señala algunas investigaciones que encontraron que los individuos con un nivel muy alto de coagulopatía relacionada con COVID “tienen hasta un 70% de mortalidad en contraste con aquellos con una mínima disfunción de coagulación donde la mortalidad es mucho menor”, explica. “Esto sugiere fuertemente que, aunque no es la única causa de mortalidad, está muy estrechamente asociada con el fallo de múltiples órganos y estos eventos de coagulación en sí mismos también comprometerán la supervivencia”.

¿Cómo se relaciona el aumento de la coagulación de la sangre con el aumento del número de ictus y accidentes cerebrovasculares en los pacientes de COVID-19?

Hay dos tipos de accidentes cerebrovasculares, según MedlinePlus: los accidentes cerebrovasculares isquémicos y los hemorrágicos, pero los accidentes cerebrovasculares isquémicos son los más comunes y suelen ser causados por un coágulo de sangre que bloquea o tapa un vaso sanguíneo en el cerebro. Debido a ello, muchos médicos e investigadores sospechan que los accidentes cerebrovasculares -más comúnmente “oclusiones de grandes vasos” o LVO que se observan en los pacientes de COVID-19- pueden ser el resultado de problemas de coagulación de la sangre. Pero así como los médicos no están seguros de qué está causando problemas de coagulación entre los pacientes de COVID-19, tampoco están del todo seguros de por qué se están observando accidentes cerebrovasculares entre esos pacientes, especialmente en pacientes más jóvenes con infecciones por coronavirus.

Aunque todavía es demasiado pronto para determinar por qué los jóvenes parecen tener más accidentes cerebrovasculares relacionados con COVID-19, el Dr. Joseph Schindler, neurólogo de Yale Medicine y director de los servicios de Accidentes Cerebrovasculares Agudos y Teleaccidentes Cerebrovasculares, dice que los accidentes cerebrovasculares pueden limitarse a los pacientes con infecciones más graves. “Sabemos que COVID-19 ha tenido efectos en la función cardíaca que podrían poner a los pacientes en riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular debido a un coágulo de sangre que se desarrolla en el corazón y que luego viaja al cerebro”, dice, y agrega que los pacientes con otras comorbilidades que tienen infecciones graves y están con respiradores podrían tener un mayor riesgo de que un menor flujo de sangre llegue al cerebro causado por vasos sanguíneos enfermos.

El Dr. Hassell dice que la “infección severa” también puede ser diferente en diferentes pacientes, explicando que incluso en aquellos que no muestran signos de neumonía severa o insuficiencia pulmonar que ocurre con los diagnósticos de COVID-19 severo, el cuerpo todavía puede estar respondiendo al virus con altos niveles de inflamación. “Esto probablemente no perjudica a la mayoría de las personas, pero algunas personas, incluso jóvenes, pueden tener una leve susceptibilidad a este proceso que se revela cuando se produce un nivel severo de inflamación”, dice. Esta disparidad también puede explicar por qué algunos pacientes más jóvenes de COVID-19 que sufrieron derrames cerebrales no presentaron síntomas conocidos, como mostró el estudio del NEJM.

En general, es necesario investigar mucho más sobre por qué los pacientes de COVID-19, especialmente los más jóvenes, pueden ser víctimas de coágulos de sangre y derrames cerebrales, pero hasta ahora, el aumento de la asociación fue suficiente para que los investigadores y los médicos hicieran sonar las alarmas. Al referirse a los accidentes cerebrovasculares entre los pacientes de COVID-19, el Dr. J. Mocco, director del Centro Cerebrovascular de Mount Sinai, dijo a la CNN que estaba “sorprendido” por el número y la edad de los pacientes con accidentes cerebrovasculares de COVID-19, muchos de los cuales eran 15 años más jóvenes que un paciente con un accidente cerebrovascular típico. “Esta es una señal demasiado poderosa como para ser casualidad o casualidad”, dijo.

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