Como cambia tu menstruación con los años: A los 20, 30 y 40

Sólo estamos haciendo una suposición, pero tu período no es probablemente tu evento mensual favorito, especialmente cuando se pone todo raro en ti. Un mes es tarde, al siguiente es temprano; estás acostumbrada a un flujo que dura cuatro días, y de repente se mantiene durante una semana completa. Los calambres te dejan de lado cuando te pillan sin medicinas para el dolor, pero una vez que te abastecen de ibuprofeno, no sientes ni una pizca de incomodidad.

Cambios en tu ciclo menstrual como estos son difíciles de predecir y un gran dolor para tratar. Pero todo lo que podemos decir es, acostúmbrate a ellos. Porque a medida que envejezcas, tu período seguirá ajustándose y evolucionando, gracias en parte a los cambios hormonales normales relacionados con la edad, así como a experiencias como el embarazo y la perimenopausia.

Aquí tienes una mejor idea de lo que puedes esperar en los años venideros (así como lo que puede ser una señal de que algo no está bien).

La menstruación a los 20 años

Si pasaste la mayor parte de tu adolescencia luchando con un período maligno (ya sabes, del tipo de no presentarse que luego hizo apariciones sorpresivas en los peores momentos), tenemos grandes noticias: en este momento de tu vida, es probable que tu flujo sea más consistente.

¿Por qué? Es muy típico que las chicas jóvenes no ovulen regularmente, dice Lauren Streicher, MD, una ginecóloga obstetra de Chicago y autora de Sex Rx-Hormones, Health, and Your Best Sex Ever. Y sin la ovulación regular, sus periodos serán más erráticos. Por otro lado, cuando su ciclo se equilibre y se produzca más o menos mensualmente, también comenzará a experimentar el síndrome premenstrual, calambres y sensibilidad en los senos. Si no está acostumbrada a lidiar con estos efectos secundarios cada mes, puede ser una sorpresa desagradable.

Otro cambio importante en la menstruación que tiende a ocurrir a los 20 años tiene que ver con el uso de anticonceptivos. Ésta es la década en que muchas mujeres deciden comenzar a tomar anticonceptivos hormonales; por ejemplo, ahora tienen una pareja estable y están demasiado ocupadas en sus carreras como para pensar en los hijos. Tomar la píldora probablemente desencadenará cambios en su flujo habitual. Piensa: períodos más ligeros y regulares, menos calambres y menos síntomas del síndrome premenstrual.

De hecho, la píldora (u otra forma de anticoncepción hormonal, como el DIU hormonal o la Depo-Provera, la inyección anticonceptiva) puede incluso hacer que tus períodos desaparezcan. Las píldoras anticonceptivas previenen la ovulación, y sin la ovulación, no hay acumulación del revestimiento del útero que tenga que ser eliminada. ¡Voilà! No hay flujo.

La menstruación a los 30 años

En su mayoría, la menstruación debería ser bastante predecible y consistente en esta década, dice el Dr. Streicher. Síntomas como un flujo repentinamente más intenso o un dolor más intenso que sus calambres habituales pueden ser un signo de un problema mayor. Los crecimientos benignos llamados fibromas, que pueden dejarla con un sangrado más intenso, generalmente no debutan hasta que usted haya llegado al gran 3-0, por ejemplo. Y la endometriosis, que a menudo se caracteriza por un dolor loco y malo que puede durar todo el mes, también se diagnostica frecuentemente cuando una mujer está en la treintena.

¿Otro cambio de juego que puede surgir a los 30 años? Tener bebés. Sabes que quedarte embarazada significa que tu flujo se pierde. Pero puede que no se haya dado cuenta de que su período no suele volver hasta seis semanas después del parto si no está amamantando, dice Sheryl Ross, MD, una ginecóloga obstetra de Santa Mónica, California y autora de She-ology: La Guía Definitiva para la Salud Íntima de la Mujer. El período. “Y si decides amamantar, tu período no volverá hasta que dejes de hacerlo o reduzcas la cantidad de veces que amamantas”.

Es más, dar a luz a un niño puede provocar cambios a largo plazo en su ciclo. “Muchas mujeres le dirán que después de pasar por el embarazo, sus calambres mejoran”, dice el Dr. Streicher. “Eso puede ser causado por varias cosas, pero como la abertura cervical se hace un poco más grande, el flujo sale sin necesidad de contracciones uterinas tan fuertes”.

La menstruación a los 40 años

Aquí es donde comienza la verdadera diversión. Los 40 años marcan el comienzo de las fluctuaciones hormonales perimenopáusicas, que son precursoras de la menopausia. Durante este tiempo, generalmente los ocho o diez años antes de la menopausia (que típicamente ocurre a los 50 años), tu cuerpo se prepara para la línea de meta de la menstruación.

Los cambios hormonales normales hacen que la ovulación sea más irregular, y la fluctuación de los niveles de estrógeno significa que podrías comenzar a experimentar períodos perdidos, un flujo más abundante, manchas entre períodos y tramos más largos de PMS. “Lo que siempre digo acerca de los síntomas de la perimenopausia es que lo único que es predecible es que nada es predecible,” dice el Dr. Streicher. No olvide que, incluso si la ovulación es errática, puede quedar embarazada. Una mujer no está en la menopausia hasta que sus periodos hayan cesado por lo menos durante un año.

Cualquiera que sea su edad, recuerde que su periodo ofrece mucha información sobre la salud en general. Así que si experimenta cualquier síntoma inusual, es una buena idea consultar con su médico, dice el Dr. Ross. Los periodos altamente irregulares o los cambios drásticos en su flujo pueden ser un signo de problemas de tiroides, síndrome de ovarios poliquísticos o un número de otras preocupaciones de salud (tratables).

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