14 razones por las que te duelen los dientes

Un dolor de muelas puede ser sordo y doloroso o agudo y punzante, pero sea lo que sea lo que se siente, puede hacer que se pierda la rutina. El dolor de muelas puede dificultar la masticación, la conversación, la concentración o incluso el sueño por la noche.

Hay muchas razones por las que los dientes pueden doler, pero todas ellas merecen una consulta con el dentista, dice el asesor de consumidores de la Asociación Dental Americana Matthew Messina, DDS, un dentista de Columbus, Ohio. “Se supone que el dolor no debe estar ahí. Si algo en tu boca no se siente bien, haz una cita con un dentista para que te lo revise”, dice.

Ignorar las molestias sólo da tiempo a que la causa subyacente empeore, y es más fácil tratar el dolor de dientes antes de que se convierta en un problema serio, dice el prostodoncista Mazen Natour, DMD, de Manhattan. “Uno no quiere que algo que podría haberse arreglado muy fácilmente con un simple empaste se convierta en una gran producción como un tratamiento de conducto o una corona”, dice el Dr. Natour. El dolor de dientes sin tratar, añade, podría incluso llevar a la pérdida de un diente. ¿Realmente vale la pena faltar a una cita?

Revise estas 14 razones por las que le pueden doler los dientes, y si alguna de ellas le suena como lo que está tratando, hable con su dentista sobre los síntomas del dolor de dientes.

Razones por las que te duelen los dientes

Tienes una caries

Una caries es un agujero en un diente causado por la caries que se come la superficie exterior dura de los dientes, llamada esmalte. Al principio, las caries pueden no causar ningún síntoma, pero eventualmente pueden llevar a un dolor de muelas, especialmente si la cavidad se hace muy grande y se acerca a los nervios dentro de los dientes, dice el Dr. Natour. Las caries dolorosas son la principal causa de quejas de dolor de muelas en su consulta, dice, pero desearía que los pacientes vinieran a quejarse incluso antes. “El paciente normalmente ha sentido algo hace varios meses pero lo ha ignorado, y ahora el dolor es realmente insoportable”, dice.

Las caries graves suelen causar un dolor agudo lo suficientemente fuerte como para despertarte cuando estás dormido, y el dolor suele empeorar cuando te acuestas, dice el Dr. Natour. Las pequeñas caries suelen llenarse fácilmente y olvidarse, pero cuando un paciente llega con un dolor casi insoportable, el dentista puede quedarse con pocas opciones de tratamiento aparte de un tratamiento de conducto, un tratamiento para limpiar las raíces de un diente, añade.

Haces mucho ejercicio

El ejercicio es genial para tu cuerpo (¡y tu mente!), pero ¿podría estar dañando tus dientes? Tal vez, sugiere un estudio en la Revista Escandinava de Medicina y Ciencia en el Deporte. Los investigadores encontraron que los triatletas que hacían entrenamiento de resistencia tenían un mayor riesgo de erosión dental (una pérdida de esmalte debido al ácido en los dientes) en comparación con las personas que no hacían ejercicio. Y cuanto más tiempo hacían ejercicio cada semana, más probabilidades tenían de tener múltiples caries. Los dentistas sospechan que podría tener algo que ver con la saliva o la falta de ella.

“La saliva es más del 90% de agua, y la respiras por la boca”, dice Gigi Meinecke, DMD, portavoz de la Academia de Odontología General. “Cada vez que tu boca está seca, te pones en riesgo de caries porque las bacterias prosperan vigorosamente en ese ambiente.” Eso podría ser un problema si a menudo haces largas e intensas sesiones de sudor en las que respiras intensamente y no te hidratas lo suficiente o no repones los fluidos perdidos después.

Su relleno se cayó

El relleno de una cavidad puede caerse si se aplica demasiada fuerza en el área, o si el material se rompe, dice el Dr. Meinecke. La descomposición alrededor o debajo de un relleno también puede causar roturas. Algunos pacientes pueden no sentir que les falta algo hasta que muerden. “La comida puede ser empujada en el área mientras mastican,” dice. “El espacio puede empezar a empaquetar la comida donde el relleno dejó un vacío y causar presión”. El área también puede ser sensible a la temperatura hasta que se arregle. Asegúrate de ver a tu dentista de inmediato para que lo repare.

Tienes un absceso

Ese grano de palomitas de maíz que se te atascó en los dientes en el cine podría volver a atormentarte. Cuando las partículas de comida se atascan entre tus dientes y sigues masticando, esencialmente empujas la comida más adentro de las encías, dice el Dr. Natour. “Con el tiempo, esto crea inflamación y dolor”, dice, e incluso puede producir un espacio llamado absceso a lo largo de la línea de la encía, donde la comida y los desechos que quedan se descomponen, creando una infección. Podrías notar hinchazón e incluso pus en el sitio de un absceso. Cuanto antes se trate uno, mejor, ya que un absceso no tratado puede llevar a una enfermedad de las encías. Aquí está nuestro amistoso recordatorio: use el hilo dental diariamente.

Te fracturaste un diente

Tu dolor de muelas podría ser causado por una grieta o una rotura en un diente. “Normalmente no es todo el diente, sino un trozo”, dice el Dr. Natour, y la mayoría de las veces, morder algo duro causó la ruptura. “Si no se separa completamente y se mueve cuando muerdes, eso creará dolor”, dice.

Dependiendo de la severidad de la ruptura, usted puede necesitar una corona, una tapa que cubra un diente roto, o un implante para reemplazar un diente severamente dañado, dice.

Sus muelas del juicio están saliendo

Si todavía tienes tus muelas del juicio y están tratando de salir de tus encías en una posición incómoda o sin suficiente espacio, definitivamente experimentarás algo de dolor de muelas, dice el Dr. Natour. Una vez que se asoman, existe un mayor riesgo de inflamación o infección dolorosa en las encías, especialmente porque esas muelas del juicio son difíciles de alcanzar con el cepillo de dientes y el hilo dental. “Los pacientes sienten dolor y molestias, pero el dolor probablemente no es tan agudo como puede serlo en una caries grave”, dice.

Muchas personas se benefician de la extracción de sus muelas del juicio, mientras que para otras el procedimiento puede ser innecesario o incluso arriesgado, dependiendo de la posición de las muelas del juicio, dice. Si las muelas del juicio le causan dolor, pruebe con un poco de ibuprofeno y luego hable con su dentista sobre sus opciones.

Usted rechina sus dientes por la noche

La mayoría de los molineros nocturnos ni siquiera se dan cuenta de que lo están haciendo. “La gente que muele de repente muerde y recibe un rayo de dolor”, dice el Dr. Meinecke. El rechinar de dientes también se asocia con síntomas como dolores de cabeza, dolor en los músculos faciales y rigidez en la mandíbula, según los Institutos Nacionales de Salud.

El rechinamiento puede incluso llevar a la rotura de dientes, dice el Dr. Meinecke. Aunque algunos pacientes pueden recibir instrucciones de usar guardias nocturnas, éstas no siempre son efectivas. “La gente puede despertarse a su lado y ni siquiera saber que fue extraída”, dice. En ese caso, el Botox podría ser una buena opción. (Realmente.) Puede detener el músculo que mueve tu mandíbula para que no genere la misma cantidad de fuerza, dice el Dr. Meinecke. Muchos dentistas están entrenados para administrar Botox, que debe ser administrado cada tres o cuatro meses.

Aprietas la mandíbula cuando estás estresado

Incluso si no eres un molinillo nocturno, podrías estar apretando los dientes durante el día sin darte cuenta. Es una respuesta al estrés tan común, que los dentistas saben cómo ayudar a los pacientes enseñándoles técnicas de relajación, dice el Dr. Messina. “Algo tan simple como respirar profundamente, arrastrando los dedos por los lados de la cara, y luego respirar profundamente de nuevo ayuda a que el cuerpo aprenda a relajarse y ayuda a que los músculos de la cara se relajen”, dice. El dolor de dientes por rechinar o apretar los dientes dolerá en todo, o al menos en un lado de la mandíbula, en lugar de en un diente específico, añade.

Tiene un trastorno de la ATM

TMJ significa la articulación temporomandibular, que conecta el lado de tu cabeza y tu mandíbula y te permite bostezar, masticar y hablar. La disfunción o el trastorno de la articulación, llamado TMD (o a veces también TMJ), puede provocar un dolor de mandíbula que se siente muy parecido a un dolor de muelas. “El dolor puede sentirse similar a un dolor de rechinar o apretar, pero éste se localiza cerca del oído”, dice el Dr. Natour.

Un signo revelador de los trastornos de la ATM es un chasquido o un chasquido cuando un paciente intenta abrir la boca. El dolor puede desaparecer por sí solo, o su dentista puede recomendar que se ponga hielo en la zona dolorida. A diferencia de otras articulaciones dolorosas, no se puede inmovilizar la mandíbula, dice el Dr. Messina, pero se deben “minimizar las actividades extra-curriculares de la mandíbula” como la masticación de chicle si se tiene el TMD. Algunos pacientes pueden necesitar cirugía, aunque esto es raro.

Sus encías están retrocediendo

Algunas personas con dientes sensibles tienen recesión de las encías, lo que ha causado que el esmalte en la línea de las encías se desgaste. “Es como si [el diente] no tuviera una capa, por lo que está expuesto a todos los elementos”, dice el Dr. Meinecke. El dolor no persiste, pero aparecerá cada vez que el diente golpee alimentos o cubiertos calientes o fríos.

La mayoría de los dentistas recomiendan el cepillado con una pasta de dientes para dientes sensibles, como Sensodyne, pero hay que usarla exclusivamente. La pasta de dientes puede ayudar a fortalecer el esmalte con el tiempo, pero interrumpirás el proceso si dejas de usarla, dice el Dr. Meinecke. (Así que llévala contigo cuando viajes, también.) La sensibilidad, aunque ciertamente desagradable, es diferente a un dolor de muelas, explica el Dr. Natour. “Normalmente se desencadena por algo, como la temperatura, y no es espontánea, como el dolor.” La tolerancia de cada uno al calor y al frío es un poco diferente, añade.

Sus encías están infectadas

Cierto, una infección de las encías no causa exactamente dolor dentro de un diente. Pero “el cuerpo tiene dificultad para diferenciar el dolor de dientes del de las encías”, explica el Dr. Messina. En la forma leve de la enfermedad de las encías, llamada gingivitis, las encías pueden enrojecerse e hincharse, causando algunas molestias. Normalmente, el cepillado y el uso de hilo dental con regularidad pueden cortar de raíz este tipo de dolor de dientes.

Si no se trata, la gingivitis puede evolucionar hacia la periodontitis, una forma más grave de enfermedad de las encías que crea bolsas de espacio en las encías que se infectan, como un absceso dental. Si experimenta una incómoda hinchazón de las encías, intente tomar un analgésico antiinflamatorio a corto plazo, aconseja el Dr. Messina. “Lo que normalmente se hace para un dolor de cabeza es una buena primera línea de defensa”, dice. Su dentista determinará si necesita antibióticos para una infección o un tratamiento adicional.

Te golpeaste en el diente

Si un mal salto de una pelota en el suelo en tu último partido de softball te golpeó en la mandíbula, probablemente sabrás que debes esperar un pequeño dolor de muelas. Pero a veces los dolores de muelas provienen de un traumatismo o una lesión similar que no se piensa dos veces, dice el Dr. Messina, como un golpe de defensa que te hizo golpear los dientes superiores contra los inferiores. “Incluso si usted no cree que se golpea la cabeza, si su mandíbula se golpea, eso puede causar alguna lesión en los dientes, incluso si no queda un gran moretón o un labio cortado que llame la atención”, explica.

Dentro del espacio confinado de cada diente hay arterias, venas y nervios, y una lesión en los dientes puede provocar hinchazón. “La hinchazón dentro de la caja dura del diente no tiene a dónde ir”, dice el Dr. Messina, por lo que la presión se acumula, lo que su cerebro interpreta como un dolor de muelas, dice. En otros casos, usted podría tener dolor de muelas por el desgaste o la lesión de los ligamentos que amortiguan su mandíbula cuando mastica, dice. Afortunadamente, la mayoría de las lesiones dentales leves desaparecen después de un par de días, siempre y cuando no muerdas nada demasiado fuerte, dice, pero vale la pena visitar primero a tu dentista para que pueda vigilar cómo progresan tus síntomas con el tiempo.

Tuviste una visita al ortodoncista

Cualquiera que se haya hecho un trabajo de ortodoncia probablemente no se sorprendería de encontrarse con un poco de incomodidad. Y tiene sentido que mover los dientes duela: Esencialmente, es una forma controlada de lesión o trauma, dice el Dr. Messina. “Los alambres ejercen presión sobre el ligamento de la mandíbula, lo que recontornea el hueso y permite que los dientes se muevan”.

Los medicamentos antiinflamatorios durante las primeras 24 a 48 horas después de un ajuste ortodóntico o la colocación de un nuevo alineador pueden ayudar a aliviar algunas de las molestias, pero también debe hablar de sus síntomas con el ortodoncista si tiene mucho dolor.

Estás teniendo un brote de sinusitis

Si tiene un dolor en los dientes mientras está amamantando un resfriado fuerte o cerca de la temporada de fiebre del heno, podría estar relacionado con sus senos paranasales. “El suelo de los senos paranasales se encuentra justo encima del techo de tus dientes”, dice el Dr. Meinecke. “Si los senos están llenos, la gente suele entrar con dolor en los dientes superiores detrás del ojo”.

Otra forma común de saber si el dolor está relacionado con los senos paranasales: El dolor no se limita a un solo diente. Si se trata de los senos paranasales, varios en la zona serán sensibles. En este caso, lo mejor que puedes hacer es eliminar la infección, así que deberías ver a un médico.

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